이번에 또?...올해 기후총회 의장도 전직 석유회사 간부 출신

이준성 기자 / 기사승인 : 2024-01-08 16:19:41
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▲무크타르 바바예프(Mukhtar Babayev) COP29 의장이 아제르바이잔의 한 공장을 시찰하고 있다(사진=연합뉴스/AFP)

올해 아제르바이잔에서 열릴 예정인 제29차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP29) 의장에 또 전직 석유회사 고위간부가 임명됐다.

최근 유엔기후변화협약 당사국총회는 소셜서비스(SNS) 공식계정을 통해 "아제르바이잔 생태부 장관 무크타르 바바예프(Mukhtar Babayev)가 COP29 의장으로 임명됐다"고 밝혔다. 바바예프 의장은 전직 소련군 간부 출신으로, 전역 후 공무원으로 일하다 1994년부터 2018년까지 아제르바이잔 국영에너지회사인 소카(Socar)에 재직한 경험이 있다.

지난해 아랍에미리트(UAE)에서 개최됐던 COP28 회의도 국영석유회사 회장인 알 자베르(Al Jaber)가 맡아 논란이 된 바 있다. 알 자베르는 UAE 산업기술부 장관도 겸직하고 있었지만 전세계 기후정상회담 의장을 맡기엔 부적절하다는 의견이 제기된 바 있다. 그런데 올해 기후총회를 주도할 의장에 또다시 석유회사 간부 출신을 임명하면서 자격논란이 재현될 조짐이다.

특히 아제르바이잔은 한때 전세계 석유 생산량의 50% 이상을 차지할 정도로 주요 석유수출국이다. 현재도 카스피해에 대규모 유전과 가스전을 개발하는 등 국가경제에서 화석연료 산업이 차지하는 비중이 높은 편이다. 프랑스 국제전략관계연구소(IRIS)의 에너지 전문가 프란시스 페린(Francis Perrin)은 "아제르바이잔 정부 수입의 50%와 수출·수입의 90% 이상이 화석연료에서 나온다"라고 밝혔다. 아제르바이잔은 COP28 기간동안 석유 및 가스 거래를 계획하고 있다는 사실이 밝혀지면서 빈축을 사기도 했다.

이같은 아제르바이젠이 석유회사 간부 출신을 의장에 앉히자, 기후운동가들의 반응은 엇갈리고 있다. "기후회담의 수장이 전직 석유기업 임원인 것은 어불성설"이라는 부정적 반응을 보이는 전문가들도 있었지만 다른 한편에서는 "출신이 중요한 것은 아니다"는 반응을 보이기도 했다.

앨리스 해리슨(Alice Harrison) 글로벌 위트니스(Global Witness) 화석연료 캠페인 담당은 "화석연료 기업들이 만들어낸 위기에 대해 논하는 자리에 석유 국가의 전직 석유 관리가 임명됐다"며 "데자뷰가 시작되는 것같다"고 말했다. 콜린 리스( Collin Rees) 오일체인지 인터내셔널(Oil Change International) 활동가는 "아제르바이잔이 석유업자를 COP29 지도자로 임명하는 것은 우리를 심연으로 밀어넣는 것"이라고 일갈했다. 로메인 이우알렌(Romain Ioualalen) 오일체인지 인터내셔널 활동가는 "각국의 석유 이해관계와 COP 의장단 사이에는 매우 엄격한 분리가 있어야 한다"고 지적했다. 

반면 기후행동네트워크 인터내셔널(CAN)은 "무크타르 바바예프가 COP29 의장으로 선출된 것을 환영한다"며 "화석연료로부터의 전환에 관한 COP28의 성과를 강화해야 한다"는 입장을 밝히기도 했다.

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