2050년 지구촌 30억명 '깨끗한 물' 부족해진다

조인준 기자 / 기사승인 : 2024-02-07 12:03:04
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전세계 2517개 하위 하천 이미 수질오염
수질관리 하지 않으면 3061개로 늘어나
▲2010년과 2050년 세계 강 하위 유역 물 부족 비교(사진=네이처 커뮤니케이션 캡처)

2050년에 이르면 전세계 강의 3분의 1에서 깨끗한 물이 사라져 30억명이 물 부족에 시달릴 것이라는 분석이다.

7일(현지시간) 네덜란드 바헤닝언대학 왕멍루 교수팀은 기존 수량 중심의 물 부족 평가에 수질오염 측면을 추가하고 전세계 강 유역을 세분화해 2050년까지 물 부족 상황을 분석한 결과, 도시화와 농업화로 물 수요와 오염이 증가하면서 2050년에 전세계 강 유역 3분의 1에서 깨끗한 물이 부족해지는 것으로 나타났다.

세계 곳곳에 있는 강 유역에는 대도시들이 들어서 있고, 이들의 경제활동으로 하수오염은 날로 높아지고 있다. 또 강 유역을 중심으로 발달한 농업으로 인해 강물이 갈수록 비료와 농약 등으로 오염되고 있다.

이에 연구팀은 기후변화와 사회경제적 변화가 2050년 깨끗한 물 부족에 어떻게 영향을 미치는지를 분석하기 위해 전세계 강 유역을 1만개 이상 하위 유역으로 나누고 각 유역의 하천 배수량과 질소 오염도를 분석했다. 

특히 이번 분석에서 질소오염을 추가하면서 깨끗한 물이 부족한 강 유역은 급격하게 늘었다. 2010년 기준으로 수량만 고려했을 때 물 부족 하위 유역은 984개였지만 수질까지 기준에 포함시키자 물 부족 유역이 2517개로 거의 3배 늘었다. 오염된 하천이 그만큼 많다는 의미다.

연구팀은 현재 추세가 계속된다면 2050년까지 깨끗한 물 부족 하위 유역은 3061개로 늘어날 것으로 예상했다. 이 유역에 거주하는 사람은 30억명에 달한다. 지구 인구의 거의 절반에 가까운 사람들이 2050년에 깨끗한 물 부족에 시달린다는 얘기다. 이에 따라 연구팀은 "세계 각국은 수질문제를 시급히 해결하는 물관리 정책을 수립해야 할 것"이라고 지적했다. 

이번 연구결과는 국제과학저널 네이처 커뮤니케이션에 게재됐다.

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