방수의류 알고보니 '발암의류'...美아동용 방수옷 60% 'PFAS' 검출

김나윤 기자 / 기사승인 : 2022-05-09 15:47:30
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베개보호대, 침구 및 가구에서도 PFAS 검출
'에코' '무독성'같은 친환경 제품에서도 검출


미국에서 판매되는 아동용 방수·오염방지 의복 가운데 약 60%에서 '과불화 화합물'(Polyfluoroalkyls/PFAS)이 검출됐다. 친환경으로 표기된 제품도 일부 포함된 것으로 조사됐다.

7일(현지시간) 미국의 비영리 공중보건단체 사일런트스프링연구소(Silent Spring Institute)는 방수, 오염방지 또는 환경친화로 표기된 아동용 제품 94개를 일제히 점검한 결과, 거의 60%에 달하는 54개 제품에서 '영원한 화학물질'로 불리는 PFAS가 검출했다고 밝혔다. '에코'와 '녹색' '무독성'같은 라벨이 부착된 제품도 21개나 됐다.

PFAS 함유량은 '방수' '얼룩방지'라고 표시된 제품에서 가장 높게 검출됐다. 특히 의류, 배게보호대에서 PFAS 수치가 가장 높았다.

과불화 화합물인 폴리플루오로알킬(PFAS) 또는 퍼-플루오로알킬(PFAS, per-fluoroalkyl)은 방수, 오염방지, 내열성 제품 등을 만드는 데 사용되는 9000가지 이상의 화합물로, 얼룩방지제, 조리기구, 식품포장 및 방수의류 등 수천가지가 넘는 일상용품에 쓰이고 있다.

PFAS는 물과 기름에 쉽게 오염되지 않고 열에 강한 특징이 있다. 또 자연분해가 되지 않는 특징 때문에 '영원한 화학물질'이라고 불린다. 무엇보다 이 화학물질은 인체에 유입되면 암과 선천성 결함, 간질환, 갑상선 질환, 면역력 저하, 호르몬 교란 등 심각한 건강문제를 일으킨다.

이런 위험물질을 의류에 사용하게 되면, 휘발성인 PFAS는 제품에서 분리돼 공기를 통해 체내 흡입될 수 있다. 또 먼지에 달라붙어 섭취되거나 피부를 통해 흡수될 수도 있다.

이번 조사대상 가운데 20개에 가까운 제품에서 PFOA를 비롯해 여러 종류의 PFAS가 검출됐다. 유독성 화합물인 PFOA(과불화옥탄산)는 위험성 때문에 규제기관과 업계가 단계적으로 사용을 중단중이라고 밝혔지만 미국에서는 여전히 정기적으로 검출되고 있다. 연구진은 주로 중국산 제품에서 PFOA가 검출됐다고 보고했다.

연구 공동저자인 로렐 샤이더(Laurel Schaider)는 "이러한 독성 화학물질이 아이들의 몸에 침투할 수 있다"고 우려했다. 샤이더는 "이런 화학물질들은 제품성분에 표기되지 않아 소비자가 PFAS 함유 제품을 피해가기 어렵다"고 지적하며 "PFAS를 피하려면 얼룩과 함께 사는 생활이 불가피할 것"이라고 덧붙였다.

이같은 상황에서 이번 연구결과는 소비자들이 PFAS 함유 여부를 판단할 단서를 제공했다는 점에서 의미가 있다. 

PFAS는 얼룩방지 제품에만 필수적으로 쓰이는 게 아니라, 방수제품에도 사용된다. 샤이더는 "PFAS 제품을 피하려고 에코·녹색 라벨 제품을 찾는 것은 의미가 없다"고 했다. 이런 용어에 대한 명확한 법적 기준도 없기 때문에 친환경 제품에도 PFAS이 함유됐을 가능성이 있다는 것이다. 실제로 이번 조사에서도 21개 친환경 제품에서 PFAS가 검출됐다.

샤이더는 "친환경 인증기준 및 과정이 개선돼야 한다"면서 "가장 좋은 해결책은 대체할 화학물질이 없는 의료기기 등 필수용도를 제외하곤 PFAS 사용을 금지하는 것"이라고 주장했다. 이어 그는 "있으면 좋은 기능이지만 반드시 필요한 기능은 아니다"면서 "PFAS을 가정에서 이용할 이유가 없다"고 강조했다.

이번 연구결과는 환경과학과기술(Environmental Science and Technology) 학술지에 게재됐다.

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