녹지가 정신건강에 약…약물 의존도 '뚝'

김나윤 기자 / 기사승인 : 2023-01-19 08:50:02
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1주 3~4회 방문땐 1/3 줄어
"소득 낮을수록 긍정적 효과"

녹지 방문이 도시 거주자의 불안, 불면증, 우울증, 고혈압 및 천식 등의 약물사용량을 낮춘다는 연구결과가 나왔다.

16일(현지시간) 핀란드 보건복지연구소(Finnish Institute for Health and Welfare)는 공원, 지역정원 및 기타 도시 녹지를 일주일에 3~4회 방문하면 정신건강문제나 고혈압으로 인해 약물에 의존할 가능성이 1/3, 천식의 경우 약 1/3로 줄어든다고 보고했다.

연구진은 핀란드 최대 도시지역인 헬싱키, 에스푸, 반타의 25세 이상 거주자 1만6000명을 대상으로 2015-16년 헬싱키 수도권 환경보건조사를 실시했다. 해당 설문은 응답자의 불안, 불면증, 우울증, 고혈압, 천식 처방약의 사용과 5월~9월 녹색지역·청색지역 방문 및 야외운동 빈도를 조사했다. 녹색지역은 숲, 정원, 공원, 묘지, 동물원, 자연초원, 황야, 습지를 포함하고 청색지역은 바다, 호수, 강을 포함했다.

조사 결과 연구진은 녹지 방문과 약물 사용률 사이에 강한 상관관계가 있다고 밝혔다. 주 3~4회 녹지를 방문할 경우 주 1회 미만 방문과 비교해 정신건강약물 사용률이 33%, 혈압 약 사용률이 36%, 천식약물 사용률이 26% 낮았다.

그러나 일주일에 최소 5번 이상 녹지를 방문한 경우 정신건강약물을 사용할 가능성이 22%, 천식약물을 사용할 가능성이 24%로 감소폭이 오히려 작아졌다. 다만 혈압약이 필요할 확률이 더욱 떨어져 일주일에 한 번 미만 방문하는 사람보다 41% 더 낮았다.

특히 연간 가계소득이 낮을수록 긍정적 효과가 더욱 두드러지는 것으로 나타났다.

연구진은 녹지에 대한 접근성 부족은 다양한 건강문제로 이어진다고 설명했다. 이들은 "자연의 건강상 이점을 뒷받침하는 과학적 증거가 증가하면 도시환경에 양질의 녹지공급을 늘리고 적극적인 이용을 촉진시켜 도시의 건강과 복지를 향상시킬 수 있다"고 시사했다.

이번 연구는 '직업환경의학(Occupational & Environmental Medicine)' 학술지에 게재됐다.

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