'리니지' 제치고 매출 1위 '방치형RPG'…게이머 눈길 사로잡은 이유

조인준 기자 / 기사승인 : 2024-01-24 15:31:45
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▲최근 구글플레이 매출 1위를 달성한 방치형RPG '버섯커 키우기'(사진=구글플레이)

국내 모바일게임 순위에 지각변동이 일어났다. 구글플레이 모바일게임 매출 1위의 왕관이 '리니지 라이크' 게임들을 제치고 '방치형 게임'의 손에 들어갔기 때문이다. 이런 흐름에 편승해 새해부터 다양한 방치형 게임들이 등장하며 눈길을 끌고 있다.

24일 게임업계에 따르면 1월 셋째주 모바일게임 순위 1위는 중국 게임사 조이나이스게임즈의 방치형 역할수행게임(RPG) '버섯커 키우기'가 차지했다. 그동안 강세를 보였던 다중접속역할수행게임(MMORPG)가 아닌 캐주얼 게임이 상위권을 차지한 것이다.

방치형 게임이란 직접 조작요소를 최소화하거나 완전히 없애버리고 정해놓은 규칙과 설정에 따라 캐릭터들이 알아서 움직여 성장하는 방식의 게임이다. 시간과 공간의 제약이 적고 피로도도 낮아 장시간 게임을 즐기기 힘든 이용자들의 호평을 받은 장르다. 수익구조(BM)도 광고나 시즌 패스형 상품 등을 내세워 비교적 과금 부담이 적어 이용자들의 호감을 샀다. 다만 이같은 구조 때문에 매출 상위권에 이름을 남기는 일은 거의 없었다.

▲방치형 게임 플레이 장면(영상=게임 화면 캡처)

방치형RPG의 인기는 지난해부터 시작됐다. 지난해 7월 조이나이스 게임이 출시한 '개판오분전'도 국내 구글플레이 매출 톱10에 올랐고 지난해 9월 출시된 넷마블 '세븐나이츠 키우기'도 매출 2위를 차지한 바 있다.

게임업계 한 관계자는 방치형 게임 흥행에 대해 "방치형 장르는 기존에도 꾸준히 유저층을 모아왔다"며 "갑자기 흥행했다기보다 확률형 아이템과 과도한 BM에 부담을 느낀 소비자들이 늘어난 것으로 보인다"고 분석했다. 이어 "최근 확률형 아이템 관련 논란과 규제가 주목받으면서 기존 매출권 상위를 도맡던 MMORPG 게임 매출이 약세를 보인 것도 영향이 있을 것"이라고 덧붙였다.

이같은 흐름이 형성되자 국내 게임 제작사도 신작 방치형RPG를 내세우고 있다. 방치형 장르 게임은 개발비가 저렴해 지적재산(IP)과 차별점만 있으면 쉽게 제작이 가능하기 때문이다.

컴투스홀딩스는 최근 한국을 비롯한 글로벌 전역에 방치형RPG '소울 스트라이크'를 출시했다. '세상 만만한 키우기 RPG'라는 슬로건을 내세운 소울 스트라이크는 방치형 장르치고 화려한 스킬 액션과 연출로 차별점을 뒀다. 또 장비에 단순한 수치뿐만 아니라 외형변경 시스템을 추가해 개성 넘치는 캐릭터를 만들 수 있어 더 높은 몰입감을 선사한다.

인디게임사가 만든 방치형 RPG 신작도 눈길을 끌고 있다. 메크웨이가 개발한 모바일 방치형RPG '까부리:조선퇴마사 키우기'는 인디게임 관련 커뮤니티에서 주목 받아 2주 만에 사전예약 50만 명을 기록했다.

다만 외산 방치형 게임의 경우 주의가 요구되고 있다. 최근 매출 1위를 달성한 '버섯커 키우기'가 결제관련 고객 응대에 부실하다는 지적을 받고 있기 때문이다. 실제 이 게임의 공식 카페 커뮤니티 글을 보면 계정 접속 오류와 결제 보상 미지급 등에 따른 환불 요청이 눈에 띈다.

방치형 게임이 개발비가 적고 BM이 간단한 만큼 일각에선 동시에 여러 게임을 출시하고 빠르게 서비스를 종료하는 이른바 '먹튀' 행각이 나올 수 있다는 지적도 나온다. 특히 중국산 게임의 경우 결제 관련 문제에 대해 무응답을 일관하거나 느린 응답으로 대처하는 경우가 많아 주의해야 할 필요가 있다.

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