국민 64% "우리나라가 직면한 중요한 환경문제는 기후변화"

이재은 기자 / 기사승인 : 2024-07-09 13:17:56
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(자료=한국환경연구원)


우리나라 국민의 64%는 가장 중요한 환경문제로 '기후변화'를 꼽았다.

한국환경연구원(KEI)이 지난해 9월 19~69세 3088명을 대상으로 설문조사해 9일 공개한 '2023 국민환경인식조사' 보고서에 따르면 응답자의 63.9%가 '우리나라가 직면한 중요한 환경문제'라는 복수응답 질문에 '기후변화'라고 답했다. 쓰레기·폐기물 처리문제라고 답한 응답자는 58.4%였고, 대기오염·미세먼지 문제를 꼽은 응답자도 50.1%로 나왔다.

'기후변화'가 가장 중요한 환경문제 1위에 오른 것은 지난 2021년 국민환경인식조사를 시작한 이후 처음이다. 하지만 조사를 시작한 이래 기후변화에 대한 국민들의 인식은 점차 확대돼 왔다. 가장 중요한 환경문제로 '기후변화'를 꼽는 비중이 매년 10%포인트(p)씩 늘어났다는 것이 이를 방증한다. 2021년 기후변화가 가장 중요한 환경문제라고 답한 응답자는 39.8%였지만 2022년에는 이 비중이 48.2%로 증가했던 것이다.

연구팀은 "기후변화는 추상적인 개념이어서 사람들 머릿속에 자리잡기 어려운데 이런 결과가 나온 것은 그만큼 기후변화로 발생한 일들의 심각성을 크게 받아들이기 시작한 것"이라며 "지난해 홍수와 가뭄이 반복되고 폭염, 식재료 가격 폭등, 개화 시기 변화 등 크고 작은 문제가 유난히 많이 발생했기에 응답이 큰 폭으로 증가한 것으로 보인다"고 설명했다.

환경문제에 대한 국민들의 해결 의지도 강한 것으로 나타났다. 응답자의 61.7%는 '불편함을 감소하더라도 환경친화적 행동을 우선한다'고 답했다. 또 응답자 52.4%가 '경제성장이 다소 둔화해도 환경보전에 우선순위를 둬야 한다'로 답해, 경제성장이 우선이라고 답한 응답자보다 33.9%p 많았다. 이밖에 추가적으로 얻고 싶은 환경정보로 응답자의 55.8%가 '환경문제에 대응을 위한 구체적 실천방법'을 지목했다.

응답자의 45.4%는 '자원순환' 교육을 가장 중요하고 시급하게 다뤄야 할 환경교육 분야으로 꼽았다. 특히 플라스틱 문제 해결 방법으로 '국민 대상 플라스틱 쓰레기 줄이기 홍보 및 교육 확대'가 23.1%로 가장 많았고 '정부의 플라스틱 쓰레기 처리시설 확충'이 22.3%, '업체의 노력'이 17.3% 순이었다.

환경문제를 효과적으로 해결하기 위해 규제와 처벌을 강화해야 한다는 의견도 적지않았다. 환경문제를 해결할 가장 효과적인 방법으로 '환경규제 강화'를 꼽은 응답자가 18.1%였다. 1년 전보다 8.1%p 늘었다. '환경 피해 유발에 따른 처벌 강화'가 17.7%로 나왔다.

올해 추가된 항목 '기후변화의 심각성에 대한 이야기를 들을 때의 느낌'을 묻은 질문에서는 응답자의 83.1%가 '기후변화로 인한 위험을 예측할 수 없어 불안하다'고 답했다. '미안함'(55.7%), '무력감'(42.9%), '분노'(36.1%)을 느낀다는 응답자도 적지않았다.

보고서는 "기후변화에 대한 부정적인 감정은 친환경적인 행동을 이끌어내는 원동력이 되기도 하지만 기후우울증이라는 증상을 만들어낼 정도로 사람들에게 신체적·정신적 악영향을 미칠 수 있다"며 "어느 정도의 긴장감은 유지하되 기후대응에 대한 효능감이나 자신감을 유발할 수 있는 정책적 지원과 커뮤니케이션 메시지가 필요하다"고 밝혔다.

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