폐기물로 방치된 굴껍데기 100만톤...제철소에서 활용한다

이재은 기자 / 기사승인 : 2021-07-20 14:23:49
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매년 23만톤씩 폐기물로 버려지는 굴껍데기를 처리할 방법이 생겼다.

현대제철은 적절한 처리방법이 없어 환경문제로 떠오른 패각(굴·조개 등의 껍데기)을 제철소 '소결(燒結)' 공정에 활용할 계획이라고 20일 밝혔다.

소결은 가루 상태로 된 철광석을 고로에 투입하기 좋은 형태로 만드는 공정이다. 소결 공정에 연료비를 절감하기 위해 보통 석회석을 첨가하는데, 석회석 대신 패각을 활용하겠다는 것이다. 

현대제철은 지난 2014년부터 패각을 활용하는 기술개발을 시작했고, 지난해 9월 모사 실험을 통해 품질 및 환경에 대한 영향 평가를 마쳤다. 현재 폐기물관리법에 따라 석회석 대체 활용에 대한 재활용 환경성 평가가 진행 중이다. 국립환경과학원이 최종 승인하면 패각 활용이 가능해진다.

현대제철은 석회석을 패각으로 대체함으로써 방치된 패각으로 인한 환경문제를 해결하는 한편, 석회석 사용량을 줄여 온실가스를 감축하는 효과가 있을 것으로 기대했다.

그동안 패각은 폐기물관리법상 사업장 폐기물로 분류돼 다양한 분야에 활용이 제한됐다. 이로 인해 많은 양의 패각이 방치되며 환경 문제가 지속해서 발생했다. 해양수산부에 따르면 매년 30만t이 발생하는 굴 패각 중 일부만 사료나 비료로 활용되고 약 23만t은 그대로 버려진다. 현재 약 100만t 이상이 방치된 것으로 추정된다.

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