기상이변으로 매일 115명 숨져... UN "기후 조기경보 전세계로 확대"

이재은 기자 / 기사승인 : 2022-03-24 13:51:58
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'세계 기상의 날' 올해 주제는 '조기경보와 조기대응'
인류 절반 위험권...조기경보로 인명피해 76% 줄어
▲세계기상기구(WMO)

유엔(UN)이 3월 23일 '세계 기상의 날'을 맞아 5년내 전세계 모든 시민이 '기후조기경보 시스템'의 도움을 받도록 보장하겠다고 선언했다.

안토니우 구테흐스 UN 사무총장은 23일(현지시간) 스위스 제네바에서 열린 '세계 기상의 날' 기념식에서 이같이 공약했다. 세계 기상의 날은 UN 전문기구인 세계기상기구(WMO) 출범(1950년 3월 23일)을 기념해 1960년 제정됐다. 우리나라는 1956년 68번째로 WMO에 가입했다.

WMO는 매년 세계 기상의 날마다 주제를 하나씩 선정한다. 올해 2022년 선정된 주제는 '조기경보와 조기대응'(Early Warning and Early Action)이다. 조기경보 시스템은 홍수나 가뭄, 폭염, 폭풍같은 위험한 날씨 정보를 예측하고 알려 사람들이 미리 대비할 수 있도록 하는 시스템의 총칭으로 기후위기가 심화할수록 점점 더 그 중요성이 강조되고 있다.

2021년 WMO의 기상재해 통계보고서에 따르면 지난 50년간 날마다 기상이변으로 115명이 숨지고, 2억200만달러(약 2500억원) 규모의 금전적 손실이 발생했다. 또 1970~2019년 사이 재해의 빈도는 5배 늘었다. 다만 조기경보 시스템이 발전하면서 각국의 재난관리능력이 향상됨에 따라 인명피해는 상대적으로 줄어들어 같은 기간 희생자 수는 76% 감소했다.

문제는 정작 기후위기에 대한 책임이 적은 저개발 국가들이 조기경보 혜택을 받지 못해 조기대응 기회를 놓치고, 피해 규모를 키우고 있다는 점이다. 구테흐스 사무총장은 "인류의 절반이 이미 위험권역에 들어섰음에도 오늘날 전세계 인구의 3분의 1이 여전히 기후 조기경보 시스템의 혜택을 보지 못하고 있다"며 "이들은 주로 저개발 국가와 작은 섬나라에 살고 있다"고 지적했다.

그는 이어 "아프리카의 사정은 더 좋지 않아 인구의 60%가 (기후 조기경보 시스템의) 혜택을 제대로 받지 못하고 있다"고 전했다. 그는 "지구 온난화로 극단적인 날씨는 더 자주 발생하고 강도도 세질 것"이라며 "우리는 (날씨에 대한) 예측력을 높이고 대응 능력을 키워야 한다"고 강조했다.

이에 UN은 저개발 국가의 기후 조기경보 시스템을 향상시키고, 관련 인프라를 조성하기 위해 15억달러(약 1조8000억원)규모의 예산을 추가 편성할 계획이다. 세부적인 이행계획은 오는 11월 이집트에서 열리게 될 '제27차 UN 기후변화협약 당사국총회'(COP27)에서 공개될 예정이다.

한편 지난 23일 세계 기상의 날 국내 기념식이 오후 대전 국립중앙과학관에서 열렸다. 박광성 기상청장은 이날 "국민의 안전을 위해 더 정확한 기상정보를 신속히 알리고, 국가 기후 위기 대응 정책을 강화하겠다"고 밝혔다. 기상청은 오는 5월부터 기상기후 분야의 미래 전문 인력 육성을 위해 '2022년 국제 기상기후 전문 인력 양성사업'을 추진한다.

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