국내 연구진, 세계 최초로 '외상후 스트레스장애' 치료 원리 규명

백진엽 기자 / 기사승인 : 2022-04-14 09:00:03
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이보영 IBS 연구위원 연구팀, 동물실험으로 밝혀내
뇌과학 학술지 '분자정신의학지' 게재
▲ 이보영 기초과학연구원(IBS) 연구위원.(사진=과학기술정보통신부)


국내 연구진이 '외상후 스트레스 장애'(PTSD) 치료제의 과학적 원리를 세계 최초로 규명했다.

14일 과학기술정보통신부에 따르면 기초과학연구원(IBS) 인지 및 사회성 연구단의 이보영 연구위원 연구팀이 PTSD 치료제의 과학적 원리를 동물실험을 통해 밝혀냈다. 이번 성과로 마땅한 치료법이 없던 PTSD 치료제 개발에 청신호가 켜질 것으로 기대된다. 치료제 개발을 위한 이론적 토대를 마련함과 동시에 명확한 전략을 제시한 것이다.

PTSD는 사고, 재해 등 심각한 사건에서 얻은 고통스러운 기억을 지속적으로 다시 경험해 일상생활에 지장을 겪는 정신질환이다. 치료를 위해 인지행동치료 등 정신과적 치료와 우울증 약물치료가 병행되고 있지만 호전율은 50% 정도에 불과하다. 이에 PTSD 치료제가 개발되고는 있지만 치료 기전은 밝혀진 바 없다.

연구진은 미국 앱팅스에서 임상개발중인 PTSD 치료제 'NYX-783'을 마우스 모델에 적용해 치료 효과의 작용원리를 밝혔다. PTSD 동물 모델에 공포 상황 24시간 후 NYX-783을 주입했고, 공포기억 재발이 억제됨을 확인했다.

분석 결과 변연하 내측 전전두엽 내 흥분성 신경세포의 GluN2B 소단위체 단백질을 포함한 NMDA수용체가 활성화됐다. 이는 신경기능을 조절하는 BDNF단백질의 발현을 유도해 신경세포의 가소성(외부 압력이 사라져도 원래의 형태로 돌아오지 않는 성질)을 향상시켜 공포 기억을 억제했다.

NMDA수용체는 신경세포의 흥분성 시냅스에 존재하는 막단백질로 칼슘의 흐름을 조절하는 역할을 한다. GluN2B는 이런 NMDA수용체를 이루는 여러 단백질 소단위체 중 하나다.

이 연구위원은 "PTSD 치료제의 분자적 기전을 최초로 규명했다"며 "이번 연구성과는 NMDA 단백질을 타깃으로 하는 PTSD 치료제 개발에 박차를 가할 것"이라고 연구의 의미를 설명했다. 이어 "여러 접근방식으로 다른 기전의 후보물질들을 구축해 PTSD 뿐 아니라 다양한 정신질환 치료에 기여하고자 한다"고 덧붙였다.

이번 연구 결과는 세계적인 뇌과학 학술지인 '분자정신의학지'(Molecular Psychiatry)에 4월14일 게재됐다.

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