1년치 비가 하루만에...중동의 폭우와 홍수 "기후변화가 빚은 참사"

이재은 기자 / 기사승인 : 2023-09-20 11:33:16
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WWA "기후위기, 리비아 홍수 가능성 50배 높여"
중동지역 강수량 50% 증가..."10년마다 발생할 것"
▲대홍수로 폐허가 된 리비아 데르나 (사진=연합뉴스)

폭우로 댐 2곳이 붕괴되며 도시 전체가 아수라장이 된 리비아 '대홍수'는 결국 기후위기가 빚어낸 예견된 대참사였다. 기후위기가 대홍수 발생가능성을 50배 높였다는 게 전세계 과학자들의 분석이다. 

19일(현지시간) 다국적 기후연구단체 세계기상특성(WWA)은 최근 중동지역에서 급증하고 있는 폭우와 홍수피해에 대해 보고서를 발간하면서 성명을 통해 "인간에 의한 지구온난화가 폭우 발생가능성을 높였다"면서 "그리스와 불가리아, 튀르키예는 가능성이 10배, 리비아는 50배 높였다"고 밝혔다.

WWA 소속 연구원들은 산업화 이전 대비 전세계 평균기온이 1.2℃가량 오른 현시점과 온실가스 배출이 없는 시나리오를 비교분석해 중동지역에서 기후위기와 폭우의 상관관계를 측정했다. 그 결과, 지구온난화로 그리스, 불가리아, 튀르키예에서 강수량은 40%, 리비아에서는 50% 증가한 것으로 분석됐다.

실제로 온난화로 대기중 수증기량은 10% 증가했고, 이로 인해 더욱 강력한 폭풍이 빈번하게 발생하고 있다. 이달초 중동지역을 덮친 폭풍 '다니엘'로 그리스에는 1년 쏟아질 비가 15시간만에 퍼부으면서 홍수로 14명이 사망했다.

리비아는 이전에는 거의 찾아볼 수 없었던 역대급 폭우가 쏟아졌다. 대부분의 집은 잠겨버렸고, 지은지 반세기나 된 댐은 가득이나 유지보수가 소홀한 상황에서 쏟아지는 강우량을 견디지 못하고 둑이 터지면서 피해를 더 키웠다. 붕괴된 2개의 댐에서 쏟아내린 흙탕물은 리비아의 항구도시 데르나를 덮쳐 현재까지 최소 3922명이 사망하고, 9000여명이 실종된 상태다.

문제는 이같은 대홍수가 기후변화로 앞으로 10년마다 발생할 가능성이 있다는 것이다. WWA 연구원들은 이번 대참사가 기후위기 시대로 접어든 주요 '분기점'이라고 보고, 앞으로 기상예보를 강화하고 기후탄력적인 기반시설을 구축해야 한다고 강조했다. 프리데리케 오토 영국 그랜섬 기후변화·환경연구소 박사는 "홍수뿐 아니라 폭염이나 산불 등 모든 분야에서 취약성을 줄이고, 적응력을 높이는 게 향후 시민들의 생명을 지키는 데 무엇보다 중요해질 것"이라고 밝혔다.

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