지긋지긋한 태풍...풍력에너지로 이용한다

나명진 기자 / 기사승인 : 2021-11-26 15:42:16
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日 스타트업 '챌리너지' 수직형 풍력발전기 개발
▲챌리너지사의 수직축형 마그너스식 풍력 발전기 (사진=챌리너지 홈페이지)

일본의 스타트업이 태풍을 에너지원으로 활용할 수 있는 풍력발전기를 개발중이다.

26일 세계경제포럼에 따르면 일본의 스타트업 '챌리너지'(Challenergy)는 자연재해인 태풍을 재생가능한 에너지원으로 활용할 수 있는 풍력발전기 '수직축형 마그너스식 풍력 발전기'를 개발중이다. 챌리너지라는 사명은 에너지(energy) 과제에 도전하겠다(challenge)는 뜻으로 2011년 후쿠시마 원전 참사가 터진뒤 2014년 설립된 풍력발전 기업이다.

일본의 재생에너지 비중은 20%대로, 대부분 태양열을 이용한 것이다. 이에 일본 정부는 바람을 활용하는 방안을 다각적으로 노력했지만 대부분의 풍력발전기들은 바람 저항력이 큰 거대한 프로펠러 때문에 태풍에 취약하다는 단점이 있다.

챌리너지의 '수직축형 마그너스식 풍력발전기'는 이같은 문제를 해결하기 위해 프로펠러 없앴다. 대신 날개가 수직으로 세워져 있다. 따라서 바람이 불어오면 날개가 수평으로 돌아가면서 원통을 회전시켜 에너지를 만든다. 이는 회전할 때 물체가 이동속도의 수직 방향으로 힘을 받는 마그누스 효과를 이용한 것으로 이를 통해 풍력발전기는 모든 풍향에 대응할 수 있다. 이 기술은 풍력발전기의 구조를 견고하게 만들어주고 에너지를 좀더 직접적으로 포집할 수 있다.

일본은 1년에 평균 26개의 태풍과 열대성 폭풍을 겪고 있다. 최근에는 기후변화로 태풍의 발생 빈도가 더 많아지고 있다. 이는 풍력발전의 걸림돌로 작용했지만 챌리너지는 이런 단점을 장점으로 활용하겠다는 계획이다. 챌리너지의 시미즈 아쓰시 대표는 풍력발전기 온라인 시연 중 "우리의 목표 중 하나는 태풍을 강점으로 바꾸는 것"이라며 "태풍이 가져온 방대한 에너지를 부분적으로만 활용할 수 있어도 태풍을 단순히 재난이 아닌 에너지원으로 볼 수 있다"고 말했다.

이들은 지난 8월 필리핀 바타네스에서 10㎾급 타워 시연을 했다. 또 보다 안정적인 전력 공급을 위해 태양광발전과 저장배터리 등을 접목하는 것을 목표로 하고 있다.

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