이탈리아 가뭄끝 물폭탄에 '대홍수'...한반도 남쪽도 징후?

이재은 기자 / 기사승인 : 2023-05-23 18:14:42
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가뭄에 굳은 토양 폭우 스며들지 못해 홍수피해
오랜가뭄 시달렸던 남부지역 올여름 폭우 예보
▲에밀리아-로마냐주 라벤나시의 마을 루고가 홍수에 잠긴 모습 (사진=연합뉴스)


강수량은 증가하는데 강수일수는 줄어드는 '물폭탄' 현상이 전세계적으로 발생하면서 폭우에 대한 피해규모가 갈수록 커지고 있어 대책이 시급하다는 지적이다.

지난 16~17일 이탈리아 북부 에밀리아-로마냐주에서는 6개월치 강우가 단 36시간만에 쏟아졌다. 이 때문에 1만여명이 대피했고, 현재까지 14명의 시민이 목숨을 잃었다. 미처 대피하지 못한 노약자나 장애인들이 대부분이었다.

이번 폭우로 23개 강의 제방이 속절없이 무너져 41개 도시와 마을이 순식간에 물에 잠겼다. 산사태는 무려 250건에 달했다. 폭우로 훼손돼 복구해야 할 도로가 수백개에 이르렀다. 도시 기능 전체가 완전히 마비된 상황이다.

원인은 기후변화로 지목된다. 이탈리아 국립연구위원회(NRC) 소속 기후연구원 안토넬로 파시니는 "기후변화로 빗물의 양은 매년 늘고 있지만, 비가 오는 강수 기간은 줄어들고 있어 예년보다 짧은 시간에 많은 양의 비가 한꺼번에 쏟아지는 현상이 늘고 있는 것"이라고 설명했다.

이번 폭우 피해가 특히 심했던 건 2년간 이어진 극심한 가뭄 탓이다. 에밀리아-로마냐주 지역의 토양은 콘크리트처럼 딱딱하게 굳어 있었고, 이런 상태에서 한꺼번에 비가 쏟아지다보니 빗물이 땅속으로 제때 스며들지 못해 넘쳐버렸던 것이다. 그러면서 대홍수가 발생했다.

비가 땅으로 스며들지 못했으니 가뭄도 해갈되지 못했다. 파시니 연구원은 "이탈리아 북부의 가뭄은 강우량보다도 알프스 산맥의 겨울 강설량이 관건"이라며 "겨우내 호수나 강에 쌓인 눈이 녹아 수위가 유지되는 것인데 지난 2년간 강설량은 매우 적었고, 폭우로 내린 비도 땅이 머금지 못하고 그대로 바다로 쓸려 내려가버렸다"고 밝혔다.

이같은 '극과극' 기후재해는 비단 이탈리아에서만 일어나는 것이 아니다. 유엔 인도주의업무조정국(OCHA)에 따르면 소말리아에서 지난 3월 중순 40년만의 가뭄 이후 내린 폭우로 홍수가 발생해 22명이 숨지고 25만여명의 이재민이 발생했다.

홍수로 범람한 소말리아 샤벨레강은 인근 도시 벨레드웨인을 덮쳤다. 집과 작물, 가축을 휩쓸고 지나간 홍수로 벨레드웨인의 학교와 병원이 폐쇄됐다. 이같은 홍수에도 그간 이어진 가뭄 피해를 해소하기에는 역부족이며 더 많은 비가 내려야 한다고 OCHA는 전했다.

이 때문에 재해가 발생한 뒤 재건에 목을 매는 것보다 예방에 초점을 맞춰야 한다는 목소리가 나온다. 유엔 기후변화 정부간 협의체(IPCC) 보고서는 1950년대 이후 전세계적으로 5~20년에 1번꼴로 발생하는 기록적인 폭우가 빈도가 훨씬 잦아지고 있어, 각국이 이를 기정 사실로 놓고 온실가스 저감과 동시에 이미 진행된 기후변화로 나타날 피해 예방에도 힘써야 한다고 주문한 바 있다.

우리나라 역시 안심할 수 없는 지역이다. 23일 기상청이 내놓은 '3개월 전망'에 따르면 올여름 우리나라도 평년보다 훨씬 덥고 엘니뇨 영향으로 남부지방에 많은 비가 올 것으로 예보했다. 오는 7월 전라남도, 경상남도, 제주도 등은 평년보다 비가 많이 올 확률이 50%로 나왔다. 이는 다른 지역보다 10% 더 높은 확률이다. 8월에는 발달한 저기압과 대기불안정에 의해 국지적으로 많은 비가 내릴 전망이다. 한마디로 게릴라성 호우가 끊이지 않을 수 있다는 의미다.

류용욱 전남대 토목공학과 교수는 이례적인 집중호우가 발생한 2020년 8월 영산강·섬진강 유역에서 발생한 침수 피해 등을 조사한 결과를 공개하며 "광주시에 하천설계기준에 미달하는 제방 구간이 많다는 사실을 확인했다"며 "집중호우 및 홍수 때 (기준 미달 제방의) 취약한 상태가 노출돼 수해 발생에 결정적 역할을 한 것으로 판단된다"고 밝혔다.

류 교수는 "향후 기후변화는 강수 변동성을 높여 물 재해의 빈도와 강도가 높아질 것으로 예상된다"며 "수해 재발 방지를 위해서는 제방 및 하도 정비가 지속해서 필요하다"고 덧붙였다.

한편 강원 양구군은 여름철 집중호우로 인한 산사태 피해를 막고자 오는 10월까지 종합대책을 추진한다고 밝혔다. 양구군 관계자는 "최근 기후변화로 산사태 피해 시기와 지역 등의 예측이 어려운 만큼 우려 지역을 선제적으로 발굴하고 점검·관리 강화로 위험지대를 해소해 주민 생명과 재산 피해를 막고자 힘쓰겠다"고 말했다.

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