올여름 관측이래 가장 더웠다..."폭염과 산불, 폭우가 끔찍한 결과"

이준성 기자 / 기사승인 : 2023-09-18 13:11:01
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나사 고다드우주연구소 데이터분석 결과
▲기존 평균온도 대비 올해 여름 상대적 기온 상승정도를 보여주는 지도 (출처=NASA)

2023년 여름이 1880년 관측이래 가장 더운 여름으로 기록됐다.

미국 항공우주국(NASA) 산하 고다드우주연구소(Goddard Institute of Space Studies, GISS)의 14일(현지시간) 발표에 따르면 올여름은 관측 평균치보다 0.23℃ 더 높았다. 특히 1951년부터 1980년 사이의 평균 여름온도보다 1.2℃ 높은 것으로 나타났다.

연구소 측은 "수만개의 기상 관측기기에서 수집한 지표면 기온 데이터와 해수면 온도 데이터를 모은 후 이를 기반으로 도시 열섬 현상 등의 변수를 고려해 최종 분석한 결과"라며 "이번 분석은 절대값이 아닌 올해 기온이 상대적으로 얼마나 벗어났는지 보여주는 것"이라고 설명했다. 

올여름 이같은 극한기후로 캐나다와 하와이에서 치명적인 산불이 발생하고, 남미와 일본, 유럽, 미국에서 폭염이 발생했다는 게 연구소의 분석이다. 또 이탈리아와 그리스, 중부 유럽의 폭우 역시 올여름 기온상승에 따른 결과라고 했다. 빌 넬슨(Bill Nelson) 나사 국장은 "올여름의 극한폭염은 수치에 그치지 않고 세계에 끔찍한 결과를 초래했다"며 "폭염, 산불, 홍수에 이르기까지 극한기후가 전세계의 생명과 생계를 위협하고 있다"고 말했다. 그는 "기후변화의 영향은 지구와 미래 세대에 대한 위협"이라고 밝혔다.

나사 해양기후과학자 조쉬 윌리스(Josh Willis) 박사는 "부분적으로는 엘니뇨로 인한 매우 높은 해수면 온도가 여름의 기록적인 온난화를 야기했다"고 원인을 분석했다. 엘니뇨는 중부와 동부 열대 태평양의 해수면 온도가 평년보다 높아지는 이상현상을 말한다.

미국 해양대기청(NOAA), 나사 등 각종 과학기관들은 "올여름의 폭염은 궁극적으로 인간이 유발한 온실가스 배출에 의한 것"이라고 입을 모았다. 더욱이 엘리뇨 현상이 아직 정점에 다다르지 않아 내년 여름은 더욱 뜨거울 것이라는 우려가 나오고 있다.

윌리스 박사는 "2024년 2월, 3월, 4월에 엘니뇨의 영향이 가장 클 것"이라며 "따라서 2024년 여름은 올해보다 더욱 극심할 가능성이 크다"고 말했다. 그는 "온난화와 해양 폭염이 더욱 강해지는 가운데 엘니뇨로 인해 직격탄을 맞았다"며 "폭염은 더 길고, 더 뜨겁고, 더 습해지고 결과적으로 인류에게 훨씬 가혹할 것이다"고 우려했다.

개빈 슈미트(Gavin Schmidt) GISS 이사는 "우리가 몇 년전부터 경고한 것들이 지금 현실로 일어나고 있다"며 "우리가 온실가스를 대기로 계속 배출한다면 상황은 더욱 악화될 것이다"고 경고했다.

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