1분당 1948ℓ씩 '뿜뿜'...도심 메탄 87% 내뿜는 '이곳'

조인준 기자 / 기사승인 : 2024-02-01 17:30:39
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▲도시의 주요 메탄 배출원으로 규명된 맨홀(사진=연합뉴스)

도심 대기 속 메탄의 80% 이상이 하수도에서 나오는 것으로 확인됐다.

서울대 정수종 환경대학원 교수연구팀은 첨단 모니터링 기법인 온실가스 이동관측 플랫폼을 이용해 서울 관악구 전 지역의 대기 메탄과 에탄 농도를 관측했다고 1일 밝혔다. 이번 관측으로 관악구의 주요 잠재적 메탄 배출원이 하수관망 시설임을 확인했다.

메탄은 대기 중 체류시간이 12년 정도로 비교적 짧지만 이산화탄소에 비해 84배 강력한 온실효과를 낸다. 온실가스 저감 전략을 수립하기 위해선 대기 중 메탄을 모니터링하고 정량화하는 시스템이 중요하다.

하수관망과 연결된 맨홀은 잠재적인 메탄 발생원이었지만 국가 온실가스 데이터에선 맨홀에서 발생하는 메탄 배출량을 확인할 수 없었다. 이에 연구팀은 온실가스 이동관측 플랫폼을 이용해 관악구 전 지역을 관측했고, 메탄 배출원을 구분하기 위해 메탄과 에탄 농도의 관계를 분석했다. 그 결과 도시 내 하수관 안에서 생성된 메탄은 맨홀을 통해 대기로 배출되는 것으로 나타났다.

메탄배출량 중 하수관망에 의한 배출량은 전체 메탄 배출량의 87.7%로 1분당 1948리터(ℓ)가 흘러나왔다. 1년으로 치면 573t이 뿜어져 나오고 있던 것이다. 연구팀은 "국가 온실가스 인벤토리에서 서울시 모든 수처리 시설 내에서 배출되고 있는 매탄 배출량의 약 16.7%에 해당한다"고 설명했다.

연구팀은 이번 연구가 그동안 국가 온실가스인벤토리에서 고려하지 않았던 맨홀을 통한 하수관망에서 상당한 양의 메탄이 배출되는 것을 확인하고 이를 정량화했다고 설명했다. 또 국내 도시의 주요 메탄 배출원이 도시가스와 같은 천연가스의 탈루에 의한 메탄 배출이 아닌 맨홀을 통한 하수관망의 메탄 배출임을 확인했다고 밝혔다.

연구를 이끈 정 교수는 "도시 맨홀을 통한 메탄 배출은 전세계 대도시에서 똑같이 발생할 수 있는 문제"라며 "누락된 메탄 배출원을 탐지하는 것이 중요하다"고 강조했다.

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