모유 통해 흡수한 초미세플라스틱…자녀 비만 초래한다

조인준 기자 / 기사승인 : 2024-03-28 14:28:41
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▲어미가 섭취한 초미세플라스틱이 새끼 생쥐의 비만을 유도하는 과정(그래픽=한국생명공학연구원)

초미세플라스틱이 모유를 통해 자녀에게 전해지면 비만을 유발한다는 연구결과가 나왔다.

28일 한국생명공학연구원 희귀난치질환연구센터 이다용 박사연구팀은 쥐를 대상으로 진행한 실험에서 초미세플라스틱이 자녀의 신진대사에 영향을 미쳐 몸무게와 체지방이 증가한다는 사실을 확인했다고 밝혔다.

초미세플라스틱은 1마이크로미터(㎛) 이하의 플라스틱 조각이다. 크기가 매우 작아 관찰·검출이 거의 불가능하며 하수처리시설 등으로 걸러지지 않고 바다와 하천 등으로 유입돼 환경 문제를 유발한다.

연구팀은 생활용품에 주로 쓰이는 폴리스타이렌(PS)과 폴리프로필렌(PP)을 어미 생쥐에게 먹인 후 새끼 생쥐에게 수유한 뒤 신진대사 영향을 관찰했다. 그 결과, 초미세플라스틱에 노출된 어미 생쥐의 젖을 먹은 새끼 생쥐들은 몸무게와 체지방이 두드러지게 증가하는 현상이 나타났다.

연구팀이 초미세플라스틱에 노출된 어미 생쥐의 모유를 분석해보니, 비만도와 관련이 높은 지질 성분인 '리소포스파티디콜린'(LPC)이 증가한 것을 알 수 있었다. 연구팀은 "모유를 섭취한 새끼 생쥐의 혈액에서도 비슷한 변화를 확인할 수 있었다"고 설명했다.

또 초미세플라스틱에 노출된 새끼 생쥐의 장내 미생물에도 변화가 생겼다. '박테로이데테스균', '퍼미큐테스균' 등 비만 억제효과가 있는 것으로 알려진 균종이 크게 감소한 것으로 나타났다.

이다용 박사는 "이는 초미세플라스틱과 소아비만의 연관 가능성을 대사적으로 규명한 최초의 연구결과"라며 "실제 관련 질환 환자에 노출되는 미세플라스틱의 양과 생물학적 영향에 대해서는 심도있는 후속 연구와 조사가 필요하다"고 밝혔다.

이번 연구결과는 국제학술지 '국제환경(Environment International)' 2월 24일자 온라인에 게재됐다.

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