약초 씹더니 상처에 바르는 오랑우탄…자가 치료행동 첫 포착

조인준 기자 / 기사승인 : 2024-05-03 17:59:35
  • -
  • +
  • 인쇄
▲약초로 얼굴 상처를 치료한 수마트라 오랑우탄 '라쿠스'(사진=사이언티픽 리포트 캡처)

야생 오랑우탄이 마치 사람처럼 약초를 씹어서 으깬 다음 상처에 바르는 모습이 포착됐다.

이자벨 로머 독일 막스플랑크 동물행동연구소(MPIAB) 박사 연구팀은 3일(현지시간) 인도네시아에서 얼굴에 큰 상처를 입은 오랑우탄이 약초를 으깬 뒤 상처에 발라 치료하는 모습을 확인했다고 밝혔다.

오랑우탄은 유인원 가운데 가장 지능이 높은 종 중 하나로 알려져 있다. 먹이를 사냥할 때 나뭇가지같은 도구를 사용하는 등 이해하고 배우는 능력이 있는 것으로 추정돼 왔는데, 이번 연구에서는 치료에 대한 인지능력이 있다는 사실이 세계 최초로 확인된 것이다.

그동안 오랑우탄을 비롯한 유인원들이 약초 등을 통째로 먹는 모습은 수차례 포착됐다. 세계적인 동물학자 제인 구달은 1960년대 초 이들의 배설물에서 잎이 발견됐다는 보고를 처음 하기도 했다. 이에 과학자들은 우랑우탄의 자가 치료 행동 중 하나라고 추정했는데 이번 연구에 의해 그 추정이 사실로 입증됐다.

연구팀은 인도네시아에서 사는 수컷 야생 수마트라 오랑우탄 '라쿠스'가 덩굴 식물인 '아카르 쿠닝'을 씹어서 뱉은 즙을 얼굴 상처에 반복해 바르는 모습을 증거로 유인원이 자가 치료 행동을 이해하고 실행한다고 주장했다. 아카르 쿠닝은 항균과 항염증, 항진균, 진통 등의 효과를 보이는 식물로 인도네시아 지역에서는 약초로 쓰인다.

라쿠스는 오른쪽 눈 아래 뺨에 깊이 파인 상처를 입었다. 상처가 나고 3일 뒤부터 아카르 쿠닝 줄기와 잎을 씹어서 나온 즙을 상처에 7분 동안 반복해서 발랐고, 그런 다음 잎을 씹어 상처 부위가 덮이도록 발랐다. 또 30분 이상 약초를 직접 섭취하기도 했다.

이같은 치료행동이 이어지자 상처 부위는 별다른 감염없이 5일만에 아물기 시작했고, 한달뒤에는 말끔히 치료됐다.

연구팀은 "라쿠스가 약초를 상처 부위에 반복해서 바른 것을 감안할 때 의도적으로 상처 치료에 쓴 것"이라며 "이같은 적극적인 치료 행동은 인간과 유인원의 공통 조상으로부터 비롯된 것일 수 있다"고 말했다.

이번 연구결과는 국제과학저널 '사이언티픽 리포트'(Scientific Reports)에 지난 2일자 온라인에 게재됐다.

Copyright @ NEWSTREE All rights reserved.

뉴스트리 SNS

  • 뉴스트리 네이버 블로그
  • 뉴스트리 네이버 포스트
  • 뉴스트리 유튜브
  • 뉴스트리 페이스북
  • 뉴스트리 인스타그램
  • 뉴스트리 트위터

핫이슈

+

Video

+

ESG

+

LG생건, 서울 중랑천의 '수달 보호' 돕는다

LG생활건강이 서울 중랑천 '수달 보호지역' 지정 캠페인 후원 등 다양한 수달 보호 사업을 전개한다고 27일 밝혔다. 천연기념물 제330호이자 멸종위기 1

LG전자, 스타벅스 매장에 텀블러 세척기 설치한다

LG전자가 다회용컵 확산을 위해 텀블러 세척기 '마이컵'(myCup)을 전국 스타벅스 매장에 설치해 다회용컵 사용문화 확산에 나선다.LG전자는 환경부, 스타

경기도, 중소기업 태양광 지원대상 '자가용'까지 확대

경기도가 중소기업 태양광 설치 금융지원 범위를 전력판매 목적뿐 아니라 직접 소비를 위한 자가용으로도 확대한다.27일 경기도는 지난 3월 출시한 '경

KB금융, 국내 최초 '기업가치 제고 계획' 예고 공시

KB금융그룹이 코리아디스카운트 해소를 위한 '기업가치 제고 계획'을 국내 기업 가운데 처음으로 공개한다.27일 KB금융은 최근 이사회와 함께 논의한 'KB

KCC·LG화학 '친환경 도료' 연구개발에 '맞손'

KCC와 LG화학이 친환경 원료를 활용한 도료 연구·개발을 위해 손잡는다.KCC와 LG화학은 지난 23일 16시 용인시 마북동 소재 KCC 중앙연구소에서 '친환

유전자 변형 모기로 말라리아 없앤다…생태계 영향 없을까

아프리카에서 말라리아 모기를 없애기 위해 유전자 변형(GMO) 모기를 방류했다.영국 생명공학업체 옥시텍(Oxitec)은 23일(현지시간) 동아프리카 지부티에

TECH

+

LIFE

+

순환경제

+

Start-up

+