美 LA 북서부에 대형 산불…여의도 20배 면적 '잿더미'

조인준 기자 / 기사승인 : 2024-06-17 13:19:37
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▲산불과 싸우는 소방관들 (사진=AFP 연합뉴스)

미국 캘리포니아주 로스엔젤레스 북서부에서 대형 산불이 발생해 여의도의 20배에 달하는 면적이 잿더미가 됐다.

16일(현지시간) AP통신 등 외신에 따르면 캘리포니아 현지 소방당국은 미국 캘리포니아주 LA 북서부에서 대형 화재가 발생해 약 1만4000에이커(56.65㎢)에 달하는 면적이 불탔다. 현재 소방관 400여명이 소방차 70대, 불도저 2대를 동원해 화재 진압에 나서고 있다.

산불이 발생한 지역은 캘리포니아주 고먼 남부로, LA에서 북서쪽으로 96.5㎞ 정도 떨어진 곳이다. 이번 산불은 전날인 15일부터 시작돼 남동쪽으로 번지고 있다. 화재 발생 직후 소방대원이 출동했지만 현재 약 2%밖에 진압되지 않았다.

불길이 계속 확산하자 당국은 인근 휴양지에 머물던 1200여명을 대피시켰으며 화재지역과 인접한 피라미드 호수 일대도 폐쇄했다. 화재로 인해 상업용 건물 2채가 무너지기도 했다.

화재 원인은 아직 파악되지 않았지만, 미국 기상청(NWS)은 이 지역의 고온건조한 날씨가 화재 위험을 높이고 있다고 경고했다. 최근 미 중남부와 서부 내륙은 고기압으로 인해 뜨거운 공기가 빠져나가지 못하는 '열돔 현상'이 나타나면서 때이른 폭염에 시달리고 있다. 실제로 전날 이 일대의 기온은 34℃ 넘게 올랐으며, 한낮 습도는 10%대에 불과했다.

캘리포니아대 LA 캠퍼스 기후과학자 다니엘 스웨인 박사는 "기후변화로 인해 극단적인 강수량 사이의 변동폭이 더 커지고 있다"면서 "올초 기록적인 장마로 자란 초목과 덤불이 건조한 더위로 화재의 연료가 되고 있다"고 말했다.

앞서 2022년 말부터 2023년까지 캘리포니아 전역에 기록적인 장마가 이어졌고 그 뒤로는 수개월간 치명적인 가뭄이 이어졌다. 스웨인 박사는 "지난 겨울에도 비가 많이 내린만큼 한동안 덥고 건조한 공기가 계속 이어지면서 화재 발생 확률이 더 커질 것"이라고 설명했다.

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