새 마스크 바로 쓰면 위험?…"최소 1시간 기다려라"

차민주 기자 / 기사승인 : 2022-11-03 11:35:54
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메탄올·아세톤 등 화학물질 15종 검출
VOC 기준 초과 노출땐 구토·복통 유발
▲실험에 사용된 마스크 (사진=환경과학기술회보) 

새 마스크를 개봉하고 나서 1시간 뒤에 착용을 해야 안전하다는 연구결과가 나왔다. 

지난 31일 중국 난징 정보과학대학과 아일랜드 골웨이(Galway) 대학 연구팀은 환경 과학 기술 회보(Environmental Science and Technology Letters) 저널에 '마스크와 휘발성유기화합물(VOC) 시간' 논문을 게재했다. 이 논문을 통해 개봉된 마스크가 시간단위로 배출하는휘발성유기화합물을 초정밀 기기로 분석한 결과를 발표했다. 

연구팀은 전 세계에서 가장 흔히 사용되는 마스크 11종(수술용 7종·N95 4종)을 대상으로 연구를 진행했다. N95는 공기에 떠다니는 1.0 마이크로미터(㎛) 이상 크기의 미세알갱이의 95% 이상을 걸러 주는 마스크다. 다만 국민들이 많이 사용하는 KF80과 KF94 등은 실험에 사용되지 않았다. 

연구진들은 해당 마스크를 얇은 유리판에 넣고 분당 288mL의 공기를 주입해 반대쪽으로 공기가 나오도록 했다. 이는 일반 실외에서 부는 바람의 세기 정도이다.

실험 결과 공기를 주입한 마스크에서 1시간 가량 메탄올, 아세톤, 아세토나이트릴, 아세트알데하이드 등 15종의 휘발성유기화합물이 발견됐다. 메탄올과 아세톤은 인체에 흡수가 빨라 단시간에 구토 및 복통을 일으킬 수 있다. 아세토나이트릴은 눈에 자극을 주고 아세트알데하이드도 장시간 노출될 경우 구토를 유발할 수 있다. 

캐릭터 등이 그려진 어린이용 마스크에서는 다른 마스크보다 오히려 더 높은 VOC 농도를 보였다. 구토를 유발할 수 있는 메탄올이 안전 기준 아래로 떨어지는데 6시간이 걸렸다. 일부 수술용 마스크에서는 세계보건기구가(WHO)가 정한 실내공기 질(IAQ) 가이드라인 VOC 기준을 초과해 계속 노출될 경우 인체에 악영향을 끼칠 수 있는 수준이었다. 

연구팀은 "일부 수술용 마스크에서 배출된 고농도 VOC는 1시간 이후 농도가 안전한 수준으로 떨어졌다"며 "VOC 흡입을 방지하기 위해서는 마스크 개봉 후 최소 1시간 정도 통풍을 시킬 필요가 있다"고 강조했다.

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