화석연료업계 청정에너지 투자 '쥐꼬리'..."7년내 50%까지 늘려야"

이재은 기자 / 기사승인 : 2023-11-24 11:56:18
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올해 글로벌 청정에너지 투자액 1.8조달러
화석연료 수익성 하락돼 좌초자산 위험성


국제에너지기구(IEA)가 화석연료 산업이 탄소포집에 대한 환상을 버리고 청정에너지 투자를 대폭 늘려야 한다고 촉구했다.

23일(현지시간) 파티 비롤 IEA 사무총장은 오는 30일 제28차 유엔 기후변화협약 당사국총회(COP28)를 앞두고 성명을 통해 "화석연료 업계가 현실을 마주할 순간이 왔다"며 "기후위기 심화에 기여할 것인지, 청정에너지 전환을 수용해 해결책의 일부가 될 것인지 선택해야만 한다"고 강조했다.

비롤 사무총장에 따르면 화석연료 업계는 2018년부터 연평균 3조5000억달러(약 4546조원)의 수익을 거두고 있지만, 지난 2022년 기준 업계 전체 자본지출의 2.5%만 청정에너지에 투입했다. 이는 글로벌 청정에너지 투자의 1% 수준이다. 지구 평균기온 상승폭을 1.5℃ 이내로 억제하려면 7년 내 자본지출을 50%까지 끌어올려야 한다는 게 IEA의 진단이다.

올해말까지 글로벌 에너지부문 투자액은 2020년보다 40% 늘어난 2조8000억달러(약 3639조원)에 이를 것으로 추정된다. 이 가운데 청정에너지 투자액은 1조8000억달러(약 2340조원), 석유와 가스 등 화석연료 투자액은 1조달러(약 1300조원) 수준이다. IEA의 넷제로 시나리오에 따르면 2030년까지 화석연료 투자는 5000억달러로 감소하고 청정에너지 투자는 2조달러를 넘어설 전망이다.

결국 에너지전환 속도가 빠를수록 화석연료 업계의 좌초자산과 가격변동성 위험이 오르면서 대규모 상각이 발생하고, 수익률 하락으로 이어질 수 있다. 비롤 사무총장은 "결론은 석유 및 가스가 수익성이 낮고 위험한 사업이 된다는 것"이라며 "청정에너지 전환은 석유 및 가스 생산업체들이 함께하든 함께하지 않든 진행되는 것이지만, 이들의 참여가 없으면 비용만 늘어나고 난항을 겪을 것"이라며 업계의 결단을 촉구했다.

IEA는 화석연료 업계가 석유추출, 정제, 이송 등의 기술을 살려 수소, 액체 바이오연료, 바이오메탄, 지열발전 등에서 강점을 발휘할 수 있을 것으로 내다봤다. 또 화석연료의 추출, 이송, 정제 과정에서만 글로벌 에너지부문 온실가스 배출량의 15%가 발생하는데, 메탄 누출만 막아도 이를 절반으로 줄일 수 있다는 분석이다.

다만 IEA는 이산화탄소 포집·활용·저장기술(CCUS)에 대해서는 경계해야 한다는 입장이다. CCUS는 몇몇 부문에서는 넷제로 달성을 위해 필요한 기술이지만, 화석연료 산업의 현상유지를 위해 쓰여서는 안된다는 것이다. IEA 추산으로는 현재 화석연료 산업의 탄소배출량을 그대로 유지한 채 '1.5℃ 목표'를 지키려면 2050년까지 320억톤의 탄소를 포집해야 한다.

탄소포집 설비를 돌리는 데 필요한 전력은 2050년 2만6000테라와트시(TWh)로, 2022년 전세계 전력수요와 맞먹는 수준이다. 또 2050년까지 최근 화석연료 업계 전체의 연간수익인 3조5000억달러를 매년 투입해야 한다는 전망이다.

비롤 사무총장은 "통상업무(BAU) 수준을 유지하는 것은 사회적으로나 환경적으로나 책임있는 자세가 아니다"며 "전세계 석유·가스 생산업체들은 글로벌 에너지 분야에서 자신들의 미래 위상에 대해 중대한 결단을 내릴 때가 됐다"고 밝혔다.

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