구글 탄소배출량 5년새 50% 증가...AI 때문에 넷제로 '흔들'

이재은 기자 / 기사승인 : 2024-07-03 11:10:55
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AI수요 증가로 넷제로 '상당한 불확실성'
IDC 전력소모·건자재 공급망배출량 급증


인공지능(AI) 수요가 급증하면서 구글의 탄소배출량이 5년 사이에 50%나 늘어나 '2030 넷제로' 목표가 흔들리고 있다.

구글이 2일(현지시간) 발간한 '2024 환경보고서'에 따르면 2023년 구글의 탄소배출량은 전년보다 13% 증가한 1430만톤에 달했다. 이는 온실가스 저감 추이를 살피기 위해 설정한 기준연도인 2019년에 비해 무려 48% 증가한 수치다.

이로 인해 구글이 선언한 '2030 넷제로 목표' 달성에도 경고등이 켜졌다. 구글은 6년 이내에 탄소배출량과 탄소제거량이 같아지는 '넷제로'를 달성해야 하는데 현재 탄소배출량이 너무 가파르게 늘어나고 있기 때문이다. 보고서는 "목표 달성에 상당한 불확실성'이 생겼다"며 "예측하기 어려운 AI의 미래 환경영향과 관련이 있다"고 설명했다.

AI가 미래환경에 미치는 영향을 예측하기 어려운 이유는 AI 서비스로 탄소배출량을 줄일 수 있지만, 폭발적으로 증가하는 AI서비스를 충족시키기 위해 데이터센터도 많이 늘려야 하기 때문이다. 데이터센터가 늘어나면 전력사용량도 그만큼 늘어나 탄소배출량이 증가하는 것이다.

일례로 지난 2021~2022년 구글지도의 '친환경 길찾기' 기능은 내연기관 자동차 25만대가 1년간 내뿜는 탄소배출량인 120만톤을 저감했다. 하지만 국제에너지기구(IEA)에 따르면 전세계 데이터센터의 전력소모량은 2022~2026년 2배 늘어 일본의 전체 전력수요와 맞먹는 1000테라와트시(TWh)에 달할 전망이다. 늘어나는 수요를 재생에너지로 충족시키지 못하면 막대한 양의 온실가스가 대기로 배출된다.

실제로 구글의 2023년 데이터센터 전력소모량은 전년대비 17% 증가했다. 구글은 자사 데이터센터 전력소모량이 전세계 데이터센터 전력소모량의 7~10%를 차지하는 것으로 추산했다. 게다가 데이터센터를 새로 짓기 위해서는 건축자재 등을 조달해야 하는데 이 과정에서 공급망 탄소배출량도 증가한다. 구글의 탄소배출량 가운데 공급망 부문이 차지하는 비중이 75%로, 이는 전년보다 8% 증가했다.

구글은 보고서를 통해 '2030 넷제로' 목표 달성에 대해 "몇몇 주요 도전과제들에 대한 해결책은 현재 존재하지 않는다"며 "전반적인 청정에너지 전환에 크게 의존할 수밖에 없는 상황"이라고 밝혔다.

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