하얗게 변한 뉴질랜드 해면체...40년만의 해양폭염이 원인?

김나윤 기자 / 기사승인 : 2022-05-17 13:29:06
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진한 갈색인 해면이 뼈처럼 하얗게 변해
연구진 "표백된 해면체 수십만마리 넘어"


해양수온의 이상상승으로 표백된 바다해면이 뉴질랜드 남부 연안에서 처음으로 발견됐다.

16일(현지시간) 뉴질랜드 빅토리아대학교 웰링턴 연구진은 뉴질랜드 피오르드랜드의 브릭시사운드와 다우트풀사운드 근처 연안 12군데 이상에서 일반적으로 진한 갈색인 해면이 뼈처럼 하얗게 표백된 상태로 발견됐다고 보고했다.

제임스 벨(James Bell) 빅토리아대학 해양생물학 교수는 "일부 지역의 경우 무려 95%의 해면이 표백됐다"고 밝혔다. 그는 "4월 연구여행 도중 이런 표백현상을 발견했다"며 "표백된 해면체가 적어도 수십만 마리 이상일 것"으로 추정했다.

연구진은 표백과 수온 상승 사이에 '매우 강한 상관관계'를 관찰했다. 벨 교수는 "해양수온이 표백의 원인인지 확실히 규명하려면 추가연구가 필요하다"고 덧붙였다.

표백화된 해면 종은 뉴질랜드에서 발견되는 800여종의 해면 가운데 하나로 뉴질랜드 남부에서 흔히 볼 수 있다.

해면은 물고기의 서식지를 형성하고 다른 종들이 먹이로 삼는 탄소를 배출해 해양생태계에서 중요한 역할을 차지한다. 게다가 해면은 일반적으로 산호 등 다른 종에 비해 해양변화에 잘 견디는 경향이 있어 이번 현상은 매우 이례적인 사건이다.

벨 교수는 "올초에도 태즈메이니아 해안을 포함해 해면 표백현상이 보고됐다"며 이는 "우리가 직면한 기후위기의 한 종류를 강조한다"고 말했다.

지난 2021년 전세계 바다는 기후변화로 인해 역사상 가장 높은 수온을 기록했다. 뉴질랜드 국립수자원대기연구소(National Institute for Water and Atmospherics)는 4월 뉴질랜드 해안수온이 예년의 평균보다 2.6℃까지 올라가는 등 계절에 맞지 않는 이상온도 현상을 보였다고 발표한 바 있다.

롭 스미스(Rob Smith) 뉴질랜드 오타고대학 해양학자는 피오르드랜드가 평년보다 최고 5℃ 상승하면서 다른 지역보다도 훨씬 높은 수온을 기록했다고 밝혔다. 40년만에 가장 강한 해양폭염이다. 이렇듯 해양수온이 오르면 바다가 산화되고 산호초와 생태계가 악화될 위험이 커진다.

벨 교수는 "해면들이 죽지 않을 것이라는 희망은 있지만, 상태가 좋지 않을 것"이라고 우려했다.

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