서부도 동부도 '펄펄 끓는다'...美 극한폭염에 사망자 벌써 28명

김나윤 기자 / 기사승인 : 2024-07-11 15:24:22
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▲미국 데스밸리국립공원에서 관광객들이 온도 전광판에서 기념촬영하고 있는 모습 (사진=AP연합)

최근 며칠 사이에 미국에서 폭염으로 인한 사망자가 속출하고 있다. 

10일(현지시간) 워싱턴포스트 등 현지매체에 따르면 서부의 캘리포니아주와 오리건주 그리고 동부의 메릴랜드주에서 극한폭염으로 인해 목숨을 잃은 사람이 최소 28명인 것으로 추정되고 있다. 사망자 가운데 8명은 65세 이상으로 대부분은 집에서 발견됐다. 이 사망자는 현재 당국이 파악된 숫자일뿐 실제로는 이보다 더 많을 수 있다는 전언이다.

캘리포니아에서는 지난 7일 데스밸리국립공원을 오토바이로 관광하던 여행객들이 폭염에 사망했다. 이날 데스밸리의 낮 최고기온은 53.3℃를 기록했다. 센트럴밸리 교도소에 수감된 여성이 폭염으로 사망한 사례도 있었다. 또 새크라멘트에서는 58세 남성이 에어컨없는 집에 있다가 열사병으로 사망했다. 오리건주에서도 10명의 폭염 희생자가 나왔는데 절반이 노인이었다.

현재 미국은 3억명 인구의 40%에 해당하는 1억3300만명의 사람들이 폭염경보 영향권에 놓여있을 정도로, 미 전역에 걸쳐 살인적인 무더위가 기승을 부리고 있다.

특히 서부지역의 폭염이 극심하다. 10일 네바다주 라스베이거스의 낮 최고기온은 46.1℃에 달했다. 라스베이거스는 지난 7일에는 역대 최고 기온인 48.8℃까지 치솟았다. 5일째 46℃를 넘고 있는 라스베이거스는 기록적인 이상고온에 몸살을 앓고 있다. 지난 7일 53.3℃를 기록했던 데스밸리는 이날 55℃까지 상승하며 역대 폭염기록을 갈아치웠다.

오리건과 시애틀 일부 지역에서도 9일 최고기온이 39.4℃까지 올라갔다. 애리조나 중남부 지역도 지난 9일 1958년 이후 처음 46.6℃를 찍은데 이어 이날에도 45.4℃를 기록했다. 동부지역인 필라델피아와 델라웨어 북부, 뉴저지 등도 폭염경보가 내려졌다. 이 지역 대부분도 기온이 32.2℃까지 올랐다. 기상청은 이 지역의 폭염 지수가 42.2℃까지 치솟을 수 있다고 경고했다. 워싱턴DC와 메릴랜드, 버지니아주 일부 지역에도 폭염경보가 발령됐으며, 예상 기온 지수는 44℃에 달했다.

6월부터 시작된 더위가 7월에는 극한폭염으로 나타나면서 지구의 평균기온은 7월에 더 상승할 것으로 보인다. 유럽연합(EU) 기후관측시스템 '코페르니쿠스기후변화서비스'(C3S)가 지난 7일 발표한 올 6월 지구 평균기온은 16.66℃로 역대 6월 가운데 가장 높았다. 또 6월의 기온은 산업화 이전과 대비해 지구기온이 임계점 1.5℃를 넘어선 1.64℃에 이르렀다. 

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