세계자연유산 등재 숲 10곳 CO₂ 흡수원 아닌 '배출원'됐다

이재은 기자 / 기사승인 : 2021-10-28 16:06:54
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세계자원연구소·세계자연보전연맹 공동보고서
산불·벌목·온난화 악순환으로 흡수능력 저하


산불, 벌목, 지구온난화 등으로 유네스코 세계자연유산에 등재된 숲 257곳 가운데 10곳이 이산화탄소 흡수원이 아닌 배출원으로 뒤바뀌었다는 연구결과가 공개됐다.

28일 세계자원연구소(WRI)와 세계자연보전연맹(IUCN)은 2001~2020년 사이 349만km2에 달하는 세계유산림의 이산화탄소 흡수·배출량을 담은 공동 보고서를 발간했다.

독일 국토면적의 2배 규모인 세계유산림은 매년 1억9000만톤의 이산화탄소를 흡수하는 것으로 나타났다. 세계유산림 257곳 가운데 166곳은 이산화탄소 흡수량이 배출량보다 많은 흡수원이었으며 81곳은 이산화탄소 흡수량과 배출량이 비슷했다.

이들 숲은 공기중 이산화탄소를 흡수할 뿐 아니라 상당한 양의 탄소를 저장한다. 보고서에 따르면 쿠웨이트 석유 매장량보다 많은 130억톤 가량의 탄소가 세계유산림에 저장되어 있고, 이 가운데 63억톤은 나무 줄기와 가지에, 17억톤은 뿌리에, 48억톤은 토양에 포집된 상태다.

하지만 세계유산림 중 미국 요세미티 국립공원, 호주 그레이터 블루마운틴 지역, 인도네시아 수마트라 열대우림 등을 포함한 10곳은 2001년 이래 이산화탄소 흡수량보다 배출량이 많아지면서 '순 배출원'이 되고 말았다. 연구진은 농지개간, 폭염으로 인한 산불 등 인간활동에 의해 숲의 회복력이 떨어지면서 이산화탄소 흡수능력 역시 저하된 것으로 봤다.

보고서의 공동저자 탈레스 카르발류 레젠데는 "우리가 주목한 부분은 산불이다. 산불 한두번으로 몇몇 숲은 순식간에 각국의 연간 탄소배출량만큼의 이산화탄소를 내뿜는 배출원으로 뒤바뀌었다"면서 "악순환이다. 지구온난화는 더 많은 산불로 이어지고, 더 많은 산불은 더 많은 이산화탄소를 뜻한다. 더 많은 이산화탄소는 또 다시 지구 기온을 높인다"고 말했다.

보고서는 각국 정부가 기후위기 대응에 나서 자연과 생물다양성을 지키고, 원주민들의 권리를 보호할 것을 촉구했다. IUCN의 선임 모니터링 담당자 엘리나 오시포바는 "우리가 몇몇 숲을 배출원이 될 지경으로 어지럽혔다는 점은 충격적이다"면서 "다른 숲에서도 같은 일이 벌어지지 않도록 산림 보호를 강화하고 기후변화에 대한 완화 및 적응 대책의 중요성을 강조해야 한다"고 밝혔다.

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