계속 뿜어대는 이산화탄소..."산업화 이전보다 50% 증가"

김나윤 기자 / 기사승인 : 2022-06-07 17:25:43
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올 5월 측정결과 421ppm...산업혁명 이전 280ppm
당장 배출중단해도 이전 배출 여파로 임계치 넘어


지구온난화의 주범인 이산화탄소 수치가 산업화 이전보다 50%나 증가했다는 연구결과가 나왔다.

세계 대기중 이산화탄소 수준이 산업화 이전보다 50% 높아졌다는 연구결과가 6일(현지시간) 네이처기후변화(Nature Climate Change)에 발표됐다. 연구에 따르면 이산화탄소(CO2) 수치가 끊임없이 상승하면서, 지구가 수백만년동안 경험하지 못한 상태로 악화시키고 있다는 것이다.

올 5월 하와이 마우나로아천문대(Mauna Loa Observatory)에서 대기중 이산화탄소를 측정한 결과, 화석연료 및 산림파괴로 인해 이산화탄소 농도가 421ppm까지 증가한 것으로 나타났다. 산업혁명 이전 지구의 이산화탄소 농도가 약 280ppm이었던 것과 비교하면 한세기만에 무려 141ppm이나 상승한 것이다. 산업혁명 이후 배출된 이산화탄소 총량은 약 1.5조톤이다. 이 정도의 배출량이면 앞으로 수백, 수천년동안 지구온난화를 지속시킬 수 있는 수준이다.

미국 해양대기청(NOAA)은 CO2 배출량의 급격한 증가로 세계가 400만년만에 이례적인 상황을 맞이했다고 밝혔다. 피터 탄스(Pieter Tans) NOAA글로벌모니터링연구소 선임과학자는 CO2 수치를 두고 "이전에는 경험하지 못했던 수준"이라고 평가하며 "인류는 반세기동안 이 사실을 알고 있었음에도 의미 있는 대처를 하지 못했다"고 지적했다.

산업화 이전 마지막으로 이산화탄소 수치가 이렇게 높았던 시기는 인류가 직립보행을 시작하기 이전인 약 410만년전 신생대 제3기, 플라이오세기(Pliocene)였다. 이 시기 이산화탄소 수치는 약 400ppm에 달했으며, 해수면도 오늘날보다 5~25m 높았다.

이번 데이터는 이산화탄소 배출량을 대폭 감축하더라도 세계가 기후재앙에 휘말릴 가능성은 여전히 남아있다는 과학자들의 경고에 이어 나온 것이다.

랄프 킬링(Ralph Keeling) 미국 하와이 스크립스해양학연구소(Scripps Institution of Oceanography) 지구화학자는 "CO2의 증가세를 늦출 수 있는 집단적 의지력이 부족하다"며 "화석연료 사용을 늦춘다 한들 인류는 여전히 세계적 재앙을 향해 최고 속도로 달리고 있다"고 비관했다.

석탄, 석유 및 가스연소로 대기변화는 이미 심각한 폭염과 홍수, 가뭄, 폭풍을 일으키고 있다. 지구기온이 1.5°C 임계점을 넘을 가능성이 증가하는 것으로 전망되면서, 전문가들은 이 임계점을 넘을 경우 여러 재해의 영향이 재앙 수준으로 더욱 심각해진다고 경고했다. 연구에 따르면 당장 배출을 중단해도 이전 배출의 여파만으로 임계치인 1.5°C를 넘을 가능성이 42%에 달한다.

CO2뿐만 아니라 메탄, 질소산화물, 에어로졸 등의 지속적 영향까지 감안할 경우, 2029년까지 배출량을 감축하면 지구기온이 일시적으로 1.5°C 초과할 가능성이 3분의2라는 연구결과도 나왔다. 과학자들은 전세계가 기후재앙을 피하려면 10년 내로 전세계 배출량을 반으로 줄이고 2050년까지 넷제로를 달성해야 한다고 강조했다. 그럼에도 불구하고 배출을 감축하려는 움직임은 나타나지 않고 있으며, 오히려 2020년 코로나 기간에 감소했던 배출량이 지난해 다시 급증했다.

이번 연구의 주요저자인 미셸 드보락(Michelle Dvorack) 미국 워싱턴대학 해양학 박사과정학생은 "이번 연구결과는 배출량을 빠르게 감축할 필요성의 절실함을 강조한다"고 말했다.

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