바다속 상태 이 정도일줄은..호주 산호초 생물 300종 '멸종위기'

김나윤 기자 / 기사승인 : 2023-03-23 12:00:53
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해수 온도상승과 생태계·어업에 '위협'
차가운 물에 사는 종과 큰 어종이 타격
▲호주 남부 해역에 풍부하게 서식하는 다시마는 수온이 낮은 한류 서식지의 기반이 된다.(사진=그레이트서던리프)

호주 산호초에 서식하는 해양생물 500종 이상이 개체수가 줄어드는 것으로 나타났다.

22일(현지시간) 호주 전역 암초지대에 서식하는 해양생물 1057종의 57%가 지난 10년에 걸쳐 감소했다는 연구결과가 학술지 '네이처(Nature)'에 발표됐다. 이 가운데 약 ​​300종은 멸종위기에 내몰릴 수도 있다.

연구는 조사한 종의 약 28%가 불과 10년만에 30% 이상 감소했으며 특히 차가운 물에 사는 종들이 큰 타격을 받았다고 밝혔다.

주요 원인은 지구온난화에 따른 해양열파와 해양수온 상승인 것으로 지목됐다. 연구진은 해양수온 상승이 암초생태계와 어업에 연쇄적 영향을 미치며 "실존적 위협"을 가하고 있다고 밝혔다.

또 큰 어종이 작은 어종보다 더 빠르게 감소하는 것으로 나타났는데 이는 기온상승과 더불어 상업어업 때문일 것으로 추정됐다.

연구진은 다시마가 풍부한 호주 남부해역 '그레이트 서던 리프(Great Southern Reef)'에서 감소 추세가 가장 두드러졌다고 짚었다. 특히 다시마의 경우 수온이 낮은 한류 서식지의 기반이 돼 연구진은 이러한 다시마의 손실을 심각하게 바라봤다.

게다가 호주 남부 해역은 멜버른, 애들레이드, 시드니 등 대도시에 가까워 온난화뿐만 아니라 오염, 해안개발, 어업, 양식업 및 토지 유출의 영향을 받고 있다.

연구의 주 저자 그레이엄 에드거(Graham Edgar) 교수 태즈메이니아대학 해양생태학자는 아무도 모르는 새 사라지는 생물이 더 많아 밝혀진 연구결과도 "빙산의 일각에 불과하다"고 말했다. 그는 "이러한 감소는 눈에 띄지 않게 일어나고 있어 대중에게 주목받지도 못하고 있다"며 다수 생물종의 멸종 가능성을 우려했다.

연구는 호주해양과학연구소 데이터와 자원봉사자들의 관찰을 바탕으로 진행됐다. 조사대상은 충분히 관찰이 가능했던 종만 포함됐다.

이번 연구는 산호초에 서식하는 생물에 초점을 맞췄지만 연구진은 온난화가 빠르게 진행중인 온대 한류 수역에서도 해양생물들이 감소하고 있을 것으로 보았다.

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