'서울면적의 6배'...세계최대 남극 빙산 36년만에 다시 표류

이재은 기자 / 기사승인 : 2023-11-27 11:08:47
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무게 1조톤 'A23a' 남극해 표류중
야생동물 먹이활동 해운 차질 우려

서울 면적의 6배가 넘는 빙산이 남극해 너머로 떠밀려내려가고 있다.

26일(현지시간) 미국 ABC뉴스 등 외신에 따르면 세계 최대 빙산인 'A23a'가 36년만에 다시 이동을 시작해 바다를 표류하고 있다. A23a의 면적은 4000㎢로, 뉴욕시의 3배, 서울시의 6배가 넘는 크기다.

단순 면적 뿐 아니라 두께도 400m에 달한다. 남산서울타워 높이의 2배에 조금 못미치는 두께로 무게는 1조톤에 달한다.

이처럼 거대한 빙산 A23a는 원래 남극 대륙의 일부였다. 지난 1986년 남극 '필크너-론느' 빙붕에서 떨어져 나왔다가 남극 북부 웨들해 해저에 접지해 발이 묶이면서 거대한 얼음 섬처럼 고정돼 있었다.

하지만 최근 A23a의 움직임이 위성사진으로 포착되면서 과학자들이 예의주시하고 있다. A23a는 강한 바람과 해류의 도움을 받아 남극 반도 북쪽 끝을 빠르게 지나가고 있다. 빙산은 남극 순환류를 타고 '빙하골목'으로 알려진 경로를 통해 남대서양에 위치한 사우스조지아섬에 정박할 가능성이 제기되고 있다.

A23a가 이동을 재개한 원인에 대해서 영국남극조사국(BAS) 앤드류 플레밍 박사는 "표층수온 변화에 따른 것인지 몇몇 동료에게 물었지만, 자연스럽게 때가 됐을 뿐이라는 결론이 나왔다"고 설명했다.

다만 A23a가 사우스조지아섬에 정박하게 되면 인근 야생동물에게 문제가 될 수 있다는 우려가 나온다. 수백만마리의 물개, 펭귄, 바닷새들이 번식을 하고, 먹이활동을 하는 곳에 A23a가 끼이게 되면 사냥을 방해하고, 새끼들도 제대로 먹이지 못하게 될 수 있기 때문이다.

비슷하게 지난 2020년 또다른 거대 빙산 'A68'이 사우스조지아섬 경로로 이동했을 때에도 우려가 제기됐지만, 빙산이 여러 개의 작은 조각들로 쪼개지면서 우려했던 일이 현실로 일어나지는 않았다.

BAS 소속 빙하학자 올리버 마쉬는 "A23a 정도 크기의 빙산은 남대서양보다 따뜻한 조건에서도 더 오래 살아남을 수 있다"며 "멀리 북쪽 남아프리카까지 이동해 해운에 차질을 빚을 가능성도 배제할 수 없다"고 밝혔다.

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