엘니뇨로 사라진 겨울?...눈 대신 덮친 폭풍우 지구 곳곳 '홍수'

이준성 기자 / 기사승인 : 2024-01-05 12:07:13
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유럽과 미국, 동남아 등 폭풍우 덮쳐
겨울인데 습하고 따뜻한 기온 이어져

엘니뇨의 영향으로 연초부터 미국과 유럽 등 곳곳에서 이상고온 현상과 더불어 폭풍우가 몰아치며 겨울철 홍수가 발생하고 있다. 엘니뇨는 동태평양 해수면 온도가 상승해 발생하는데, 이를 통해 기류에 영향을 미치고 홍수와 가뭄 등 이상기후가 나타난다. 

영국 북부지역은 지난주 폭풍우가 강타하면서 홍수가 발생했다. 영국 기상청은 "태평양과 대서양의 따뜻한 해수면 온도로 인해 제트기류가 촉발되면서 많은 비와 바람을 가져왔다"며 "폭우, 강한 돌풍, 고지대 폭설 등이 추가로 발생할 것"으로 예고했다.

독일과 네덜란드 역시 기록적인 폭우로 강의 수위가 계속 상승하고 있다. 현지 기상당국은 "라인강, 엘베강, 리페강 수위가 올랐다"며 "함부르크시 일부가 물에 잠겼다"고 밝혔다. 또 현지에서는 겨울임에도 따뜻하고 습한 기온이 이어지면서 스키장에 눈이 내리지 않고 있다.

뉴욕과 펜실베이니아, 메인 등 미국 동부해안도 폭풍우가 덮쳤다. 미국 국립기상청은 "미국 대부분 지역이 평년보다 기온이 높을 것으로 예상되지만, 엘니뇨로 인해 1월 첫째주에는 바람이 많이 불고 큰 비가 내릴 수 있다"고 전망했다. 

남반구의 엘니뇨 현상도 심각하다. 콩고민주공화국 동부지역에서는 폭우로 인한 홍수와 산사태가 발생해 수십명이 사망한 것으로 추정된다. 남아프리카 일부지역에서도 홍수로 최소 6명이 사망했다. 호주 동부도 폭풍우의 직격탄을 맞았다. 말레이시아와 태국 등 동남아시아도 홍수로 큰 피해를 입었다. 태국 당국은 "홍수로 태국 중남부지역 수만명이 피해를 입었으며 일부 도로와 철도 노선이 폐쇄됐다"고 발표했다. 

이에 기상과학자들은 "지난해 6월부터 태평양 해수면 온도가 상승하기 시작하면서 2023년은 기상관측 기록상 가장 따뜻한 해가 됐다"면서 "엘니뇨 현상으로 올해도 연초부터 기상이변이 계속되고 있다"고 했다. 

한편 유럽기상기관인 코페르니쿠스(Copernicus)는 "현재 진행중인 엘니뇨 현상이 향후 2개월 안에 정점에 달한 후 서서히 약화될 것"으로 전망했다.

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