국민 99% 코로나 항체 가졌는데…집단면역 아니라고?

조인준 기자 / 기사승인 : 2023-01-13 16:28:07
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백신접종 3개월부터 항체역가 감소
"설연휴 앞두고 추가 백신접종 중요"
▲유전자증폭(PCR) 검사를 받고 있는 시민들(사진=연합뉴스)

코로나19 항체를 가진 국민이 99%에 육박하는 것으로 확인됐지만 방역 당국은 "집단면역이 형성된 것은 아니다"라고 밝혔다.

13일 질병관리청 국립보건연구원은 한국역학회 및 지역사회 관계기관과 함께 지난해 12월 7~22일 전국 7528명을 대상으로 조사한 결과 전체 항체양성률이 98.6%로 확인됐다고 밝혔다. 이는 지난해 9월 1차 조사 결과인 97.6%보다 1%포인트(p) 차로 유사하다.

언뜻 보기에 국민의 대다수가 코로나19 항체를 가지고 있고, 이러한 항체가 일정 기간 이상 유지되고 있어 이른바 '집단면역'이 형성된 것으로 보인다.

그러나 질병청은 "전체 항체양성률이 높다는 것이 각 개인의 바이러스에 대한 방어력이 높다는 것을 의미하는 건 아니다"라고 부인했다.

이번 조사를 수행한 김동현 한림대 의대 교수는 이날 중앙재난안전대책본부 브리핑에서 "연구 참여 대상자의 S항체 역가(농도)를 조사한 결과 감염 또는 백신접종 후 2개월에는 항체 역가 평균 수치가 1만6000 정도였는데, 3개월째에 접어들면서 9700정도로 크게 감소하는 것을 확인했다"고 말했다.

S항체는 자연감염과 백신접종 모두에 반응하고 N항체는 자연감염에만 반응한다. 즉 이 결과는 코로나19 감염에 의한 면역, 백신 접종으로 획득한 면역 모두를 포괄하는 것이다.

김 교수는 "항체역가가 시간에 지남에 따라 감소한다면 집단 차원에서 봤을 때 보호 면역 효과도 감소할 수 밖에 없다"며 "항체를 98%가 보유했다고 해서 이것이 장기적으로 집단면역의 기준을 달성했다고 말할 수 없다"고 지적했다.

면역이 지속적으로 유지되지 않아 개개인의 항체 역가가 제각각인 상황에서는 집단 면역 효과를 기대하기 어렵다는 뜻이다.

또 권준욱 국립보건연구원장은 "1~3차 접종은 우한 균주를 타깃으로 삼은 것인데, 이후에 계속해서 신종 변이가 등장하고 있다"며 "균주의 차이로 인해 백신 효능이 감소한다는 점도 고려해야 한다"고 말했다.

이어 "설 연휴를 앞두고 지금이라도 (백신을) 접종하는 것이 중요하다"고 다시 한번 추가적인 백신 접종을 당부했다.

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