"셰브론의 넷제로는 쓰레기"...꼼수 딱 걸린 美석유재벌

이준성 기자 / 기사승인 : 2023-05-25 15:32:20
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미국의 석유 대기업 셰브론(CHEVRON)의 탄소중립 계획이 엉망친창일 뿐만 아니라 '그린워싱'을 일삼는 것으로 드러났다. 2022년부터 2025년까지 셰브론의 예상 탄소배출량은 364개 석탄화력발전소의 연간 배출량과 맞먹는다.

기업감시 시민단체인 국제기업책임(CAI:Corporate Accountability International)은 최근 연구보고서를 통해 "셰브론이 탄소 시장에서 구매해서 넷제로 목표에 포함시킨 탄소 상쇄의 93%가 환경적으로 문제가 있다"며 "이는 쓸모없는 쓰레기에 가깝다"고 강하게 비판했다. 

CAI의 레이첼 로즈 잭슨(Rachel Rose Jackson)은 "셰브론의 쓰레기 기후행동 의제는 파괴적이고 무모하다"며 "하루빨리 화석연료를 단계적으로 퇴출하는 것만이 유일한 방법이라고 강조하는 기후과학에 비춰볼 때 더욱 그러하다"고 말했다. 

셰브론의 탄소중립 계획은 석유와 가스의 생산·운송에서 발생하는 '업스트림' 배출량의 10%만 상쇄하는 것을 목표로 하고 있다. 이 계획에는 셰브론의 화석연료로 가정과 공장을 난방하고 자동차를 구동하는 등의 다운스트림(최종 사용배출량)이 완전히 배제돼 있다.

원유의 탐사하고 생산하는 단계를 '업스트림'이라고 하고, 이후 단계를 '다운스트림'이라고 하는데 셰브론은 업스트림 단계에서 배출되는 온실가스를 상쇄하는 것마저 전적으로 탄소배출권에 의존하고 있다.

탄소배출권은 온실가스를 배출할 수 있는 권리로, 기업들은 할당받은 배출량에서 남거나 부족한 부분을 시장에서 사고팔 수 있다. 따라서 탄소배출권은 근본적으로 탄소중립에 기여하지 못한다. 

셰브론은 2020년~2022년까지 3년동안 580만톤의 탄소배출권을 사용했다. 셰브론이 구매한 탄소배출권은 주로 베라(Verra)가 중계 및 인증하는 아마존 열대우림 상쇄 배출권이다. 그런데 가디언 등 외신에서 조사한 바에 따르면, 베라의 탄소배출권 90% 이상은 허구일 가능성이 높다.

게다가 탄소배출권이 산림이나 농장 또는 수력발전댐을 포함한 친환경 에너지 계획과 연계돼 있으면 가치가 없다는 게 전문가들의 평가다. 그런데 셰브론이 구매한 탄소배출권의 상당수는 산림, 농장 또는 대형댐에서 사들인 것이다. 보고서에 따르면 셰브론 탄소배출권의 거의 절반은 쓸모없을 뿐만 아니라 사회와 환경에 오히려 피해를 준다고 일갈했다. 셰브론에게 탄소배출권을 판매한 곳들의 대부분은 기후 취약국가에 위치해 있다. 

셰브론이 2020년~2022년까지 구매한 탄소배출권의 약 절반가량은 수력발전댐과 관련이 있다. 대형 댐의 배출권은 신규 또는 추가 배출량 감축으로 이어지지 않을 뿐더러 토지분쟁이나 빈곤증가, 환경피해 등을 초래할 수 있다는 사실이 여러 연구를 통해 이미 입증된 바 있다. 그러다보니 셰브론의 탄소중립 계획은 사실상 '탄소 발생계획'이라는 평가를 받고 있다.

콜롬비아 환경단체 센샛(Censat) 등 현지 환경단체에 따르면 셰브론은 기후위기에 취약한 국가 중 하나인 콜롬비아에서 화석연료 사업을 계속 확장하고 있으며, 카리브해에서 두 개의 주요 해양탐사 프로젝트를 진행하고 있다. 더구나 셰브론은 석유사업 확장뿐만 아니라 이를 감추기 위한 그린워싱에도 막대한 로비자금을 쏟아붓고 있다.

보고서에 의하면 셰브론은 2030년말까지 석유사업 확장에 574억달러를 투자할 계획이다. 지난해 미국 정부를 상대로 쏟아부은 로비 자금만 해도 수백만달러에 이르는 것으로 알려졌다. 이 자금은 대부분 기후책임과 배출감축 활동을 강화하거나 탄소상쇄와 탄소포집 및 저장(CCS)을 촉진하는 150개 이상의 법안이나 의제에 반대하는데 사용됐다.

그런데 셰브론은 자사의 기자회견이나 보도자료의 거의 절반을 자사의 친환경 정책을 알리는데 치중했다. 보고서는 "정작 셰브론이 CCS 같은 저탄소 투자에 할당한 지출은 전체의 4분의 1도 안된다"고 비판했다. 또한 셰브론은 서호주에 건설한 고르곤 가스 시설을 "세계 최대의 CCS기술이 적용됐다"고 말했지만 정작 가동 후 첫 5년동안 탄소포집은 목표의 50%만 달성했으며 최근에는 되레 온실가스 배출량이 50% 증가한 것으로 나왔다.

이에 셰브론은 환경전문가들과 시민단체들의 비판에 직면했다. 지난 21일(현지시간) 샌프란시스코 리치몬드에 위치한 셰브론 정유공장 앞에서는 환경단체 활동가들이 대규모 시위를 벌였다. 리치몬드의 천식 발병률은 전국 평균보다 훨씬 높은 수치다. 국제환경법센터(Center for International Environmental Law)의 화석경제 법률 및 연구매니저인 스티븐 페이트(Steven Feit)는 "상쇄, CCS를 전제로 하고 다운스트림 배출을 제외하는 기후계획은 실패할 수밖에 없다"고 직격했다.

미 항공우주국(NASA)의 기후과학자 피터 칼머스(Peter Kalmus)는 "기업의 부정직과 방해는 우리가 지구를 잃는 방식"이라며 "이 그린워싱과 부정행위의 역사는 화석연료 산업으로부터 돈을 받지 않는 지구상의 모든 사람들을 분노하게 만들 것"이라고 했다.

국제에너지기구(IEA)는 "세계가 1.5℃ 이내로 지구온난화 한계점을 유지하고 파국적인 기후붕괴를 피할 수 있으려면 석유, 가스, 석탄 생산을 더이상 확대하면 안된다"며 셰브론과 같은 화석연료 회사들을 비판했다

한편 보고서 발간 이후 셰브론은 성명서를 통해 "이 보고서가 편향돼 있을 뿐만 아니라 저탄소 미래를 향한 자사의 노력을 폄훼했다"고 반박했다.

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