유럽 호박벌 75%, 2080년까지 서식지 파괴로 사라진다

김나윤 기자 / 기사승인 : 2023-09-14 11:08:56
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지구온난화로 유럽의 호박벌이 40~60년 내에 75%가 사라질 수 있다는 예측이 나왔다.

벨기에 브뤼셀자유대학 기욤 기스뱅 박사가 이끄는 연구팀은 1900~2014년 유럽의 호박벌 관측 데이터를 기반으로 2080년까지 호박벌 서식지 변화를 예측해보니, 지구온난화로 서식지가 파괴되면서 최악의 경우 유럽의 호박벌 종의 75% 이상이 멸종위기에 직면한다는 내용의 연구결과를 14일 발표했다.

유럽 호박벌 종은 세계자연보전연맹(IUCN)에서도 '약관심'(Least Concern)으로 분류될만큼 상대적으로 멸종위기 가능성이 낮은 것으로 평가돼 왔다. 그런데 38~76%가 2061~2080년까지 서식지를 잃게 될 것이라는 섬뜩한 전망이 나온 것이다.


연구팀은 유럽 호박벌 종이 서식 적합지 면적의 30%를 잃게 되면 전체 벌의 75% 이상이 현재 상태와 관계없이 생존에 위협을 받을 수 있는 것으로 보고 있다. 즉 이 종들이 급감해 10년 이내로 IUCN 멸종위기종으로 지정될 수 있다고 연구팀은 설명했다.

특히 북극과 고산지대에 서식하는 벌들이 서식지의 90% 이상을 잃어 심각한 멸종위기에 처할 것으로 예측됐다. 연구팀은 그나마 스칸디나비아 일부지역이 호박벌들의 피난처가 될 가능성이 있다고 내다봤다.

개체수 감소의 주 원인으로는 인간활동으로 인한 서식지 파괴와 기후변화가 지목됐다. 연구팀은 농작물 꽃가루받이 등에 꼭 필요한 호박벌을 보호하려면 기후변화 완화정책이 매우 중요하다고 지적했다.

모든 야생식물과 농작물의 약 90%는 꽃가루받이를 곤충 등 동물에 의존하며, 특히 꿀벌은 북반구 한대·온대 지역의 농작물 꽃가루받이에 중요하다고 알려져 있다. 하지만 인간활동으로 인한 서식지 변화와 기온 상승 등으로 인해 꿀벌 개체수가 급감하고 있어 대책이 시급한 상황이다.

꿀벌뿐만 아니라 서식지 파괴와 기후변화가 전세계 야생동물 감소의 주요 원인으로 작용하고 있으며 향후 수십년간 이런 생물 다양성 감소는 더욱 빨라질 것이라고 연구팀은 경고했다.

연구팀은 "기후와 서식지 변화의 미세한 영향을 이해하려면 더 많은 연구가 필요하다"면서도 "연구는 생태계에 미치는 인간의 영향을 줄이기 위한 보존 조치와 정책이 필요하다는 사실을 보여준다"고 강조했다.

이번 연구결과는 '네이처'(Nature)에 게재됐다.

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