95% 사라진 호주 다시마숲...구글, AI 이용해 복원작업 나섰다

이준성 기자 / 기사승인 : 2024-02-23 15:09:35
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기후위기로 멸종 수순을 밟고 있는 호주 거대 다시마 군락이 인공지능(AI) 기술로 복원될 전망이다.

22일(현지시간) 구글은 "호주 당국과 협력해 자사의 AI 기술로 다시마 숲을 복원하는 작업에 착수했다"고 밝혔다.

거대 다시마 숲은 태풍에서 해안선을 보호할 뿐만 아니라 전복 등 수자원의 주요 서식지가 되고 있다. 또 다시마 숲의 독특한 풍경은 관광자원으로서 역할도 크다. 그러나 바닷물 온도가 상승하면서 거대 다시마의 영양분은 부족하지고 다시마를 주식으로 하는 성게가 늘어나면서 호주 태즈메이니아섬 다시마 숲은 95%가 사라지는 등 심하게 훼손되고 있다.

호주 연방과학산업연구기구(CSIRO)의 해조류 배양연구소장 아누수야 윌리스(Anusuya Willis)는 "거대 다시마는 기초적인 종이지만 현재 해양 조건에서는 살 수 없다"며 "수 십년전만 해도 거대 다시마는 태즈메이니아의 해안지역 대부분을 덮고 있었지만 이제는 몇 군데 남지 않았다"고 우려했다.

이에 구글과 현지 환경단체 그리고 과학자들은 다시마 숲 복원을 위해 손을 맞잡았다. 구글은 "두 가지 AI기반 전략을 통해 다시마 숲을 복원하는 것을 목표로 한다"고 밝혔다. 우선 태즈메이니아섬을 중심으로 호주 해안가의 다른 지역에서 다시마가 남아있는 곳을 찾고, 발견된 다시마 숲에서 내열성 다시마 균주를 찾아낸다. 이를 위해 방대한 데이터를 분석하는 AI 기술이 사용된다.

연구진들은 "살아남은 다시마의 위치를 찾기 위해 구글 클라우드 버텍스AI(Vertex AI)를 사용해 7000제곱킬로미터(km2)에 달하는 바다를 위성 이미지로 스캔할 예정"이라고 밝혔다. 이후 버텍스AI는 근적외선 불가시 영역 파장에서의 거대 조류 반사 등 다시마의 존재를 나타내는 신호를 이미지로 감지한다. 버텍스AI는 자라는 다시마 줄기와 폭풍우로 인해 떨어져 나간 다시마 가닥을 구별하는 능력도 있는 것으로 알려졌다.

레아 카플란(Leah Kaplan) 아태지역 구글 클라우드 지속가능성 이사는 "이 아이디어는 이전에 존재하지 않았던 다시마 숲의 기본 지도를 만드는 것"이라며 "이 지도는 네이처 컨서번시(Nature Conservancy)를 비롯 과학자들이 내열성 품종의 다시마를 심는 데 활용할 예정이다"고 했다.

태즈메이니아섬은 6주째 해양폭염에 시달리면서 오후에 기온이 무려 36℃까지 올라가고 있다. 이에 카플란 이사는 "18℃ 이하의 수온을 선호하는 다시마에겐 이는 큰 재앙"이라며 "장기간 지속되는 해양 폭염은 모든 다시마 개체군을 전멸시킬 수 있다"고 걱정했다. 

윌리스 CSIRO 소장은 "3년 프로젝트 기간동안 버텍스AI를 사용해서 다른 품종보다 열에 강한 다시마의 유전적 특성을 파악할 계획"이라며 "데이터는 바다에 이식했을 때 생존 가능성이 더 높은 균주를 육종하는 데 사용될 것이다"고 향후 계획을 설명했다. 이어 그는 "특정 다시마가 고온을 견딜 수 있게 하는 많은 요인이 있을 텐데, 우리는 그 요인이 무엇인지 알지 못한다"며 "엄청난 양의 데이터를 분석해야 할 것이며 AI는 이 과정에사 데이터를 분류하고 분석해 연구를 진전시킬 것"으로 기대했다.

이번 연구의 목표는 호주 거대 다시마 숲의 30%를 복원하는 것이다. 윌리스 소장은 "우리는 이 목표에 성공하고, 다시마가 향후 20~30년동안 어떤 일이 발생하더라도 견딜 수 있도록 하고 싶다"는 바람을 나타냈다.

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